San José comienza la construcción de viviendas asequibles en el estacionamiento de la policía
El alcalde Sam Liccardo habla en la inauguración de un proyecto de vivienda en un estacionamiento del Departamento de Policía de San José el 9 de febrero. Foto de Tran Nguyen.

Los funcionarios de San José y los defensores de las personas sin hogar celebraron el miércoles cuando la ciudad inició un nuevo proyecto de vivienda temporal en un estacionamiento del Departamento de Policía de San José.

El Ayuntamiento aprobó por unanimidad el proyecto de vivienda prefabricada El pasado octubre. Los funcionarios esperan que los residentes puedan mudarse para el otoño.

"No es un secreto para nadie que sufrimos un flagelo vergonzoso de personas sin hogar en este valle", dijo el alcalde Sam Liccardo el miércoles. “Nuestro camino a seguir será una combinación de innovación y aspiración”.

Los funcionarios electos, el personal de la ciudad y los líderes sin fines de lucro sostienen palas de oro en la inauguración. Foto de Tran Nguyen.

El proyecto de 76 unidades, ubicado en un estacionamiento en la sede del Departamento de Policía de San José a lo largo de Guadalupe Parkway, incluirá 16 estructuras prefabricadas. Servirá como un sitio de vivienda temporal con una cocina compartida y cuartos de lavado, una sala comunitaria, baños, áreas comunes al aire libre, espacio para perros, oficinas de seguridad, cercas y un área para fumadores. El sitio será administrado por LifeMoves.

"Sabemos que necesitamos construir muchas más viviendas", dijo Liccardo. “Ciertamente necesitamos viviendas de apoyo permanentes, pero también necesitamos viviendas que se puedan construir de manera más rápida y rentable”.

Las autoridades dicen que el proyecto tardará seis meses en construirse a una cuarta parte del costo de la vivienda tradicional. Es parte de los esfuerzos continuos de San José para abordar la crisis de personas sin hogar de la ciudad. La ciudad ha visto dispararse su población sin vivienda en los últimos años. Una encuesta de 2019 mostró que había 6,100 residentes sin hogar en San José, un número que los defensores locales sospechan que ha aumentado desde la pandemia.

A medida que COVID-19 envolvió el área, los campamentos para personas sin hogar crecieron en tamaño y visibilidad. San José intentó controlar el problema en expansión a través de barridos, mientras que los defensores registraron un número récord de 250 personas que murieron en las calles el año pasado.

San José construyó y abrió tres sitios de viviendas de emergencia en 2020, sacando a más de 300 personas de las calles. En septiembre pasado, Liccardo también anunció un objetivo ambicioso de reducir el número de personas sin hogar en un 20% a finales de este año a través de la construcción de viviendas prefabricadas y convertir moteles y hoteles en viviendas. A principios de esta semana, el condado de Santa Clara comprometió fondos para construir cuatro nuevos proyectos de vivienda en San José.

“Necesitamos crear soluciones como esta para sacar a esas personas de las calles y ubicarlas en viviendas”, dijo el concejal Raúl Peralez. “Esta es la solución que ayudará a toda nuestra comunidad y realmente necesitamos continuar involucrando a nuestra comunidad en esas soluciones”.

El concejal de San José, Raúl Peralez, habla en apoyo de un proyecto de vivienda asequible ubicado en un estacionamiento de la policía. Foto de Tran Nguyen.

El proyecto de vivienda en el estacionamiento de la policía surge como la ciudad está en un plazo ajustado para despejar uno de los campamentos más grandes del Área de la Bahía ubicado en Columbus Park. El campamento se encuentra bajo la ruta de vuelo del Aeropuerto Internacional Mineta San José, lo que viola los mandatos de la Administración Federal de Aviación. Si no se retira el campamento, la ciudad corre el riesgo de perder los fondos de la FAA.

Se estima que el proyecto del estacionamiento costará aproximadamente $ 7.7 millones, dijeron las autoridades. San José reunirá aproximadamente $2.5 millones de la Plan de rescate estadounidense, $3 millones de una demanda por discriminación en la vivienda de 2017 presentada en nombre de 180 personas discapacitadas contra la Autoridad de Vivienda del Condado de Santa Clara, $500,000 del estado y una subvención de $1 millón de la organización sin fines de lucro Destination: Home para pagar el proyecto.

“Estamos muy emocionados de ver la construcción mucho más rápida y económica de sitios como este”, dijo Chad Bojorquez, director de programas de Destination: Home. “La ciudad realmente está elevando el listón y un nuevo umbral sobre cómo incorporamos la experiencia vivida en nuestro trabajo para resolver la falta de vivienda”.

Chad Bojorquez, director de programas de Destination: Home, habla en la inauguración. La organización sin fines de lucro está ayudando a pagar el proyecto de vivienda. Foto de Tran Nguyen.

El sitio también contará con Puente de San Jose, un programa administrado por la ciudad que contrata a personas sin hogar para recoger basura en los vecindarios, para ayudar a las personas a recuperarse, dijeron las autoridades.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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