Los límites de altura del edificio de San José vienen con una etiqueta de precio
En esta foto de archivo se muestra una vista aérea del centro de San José.

Dan Connolly advirtió a los funcionarios de San José en 2019 que aumentar los límites de altura en los edificios del centro podría costar dinero a las aerolíneas. Ellos no lo escucharon.

Dos años después, sus predicciones se han mantenido fieles, y no está contento con eso.

“Elegimos un escenario en el que el aeropuerto y las aerolíneas perdieron y los desarrolladores ganaron”, dijo a San José Spotlight. Connolly, quien preside la Comisión del Aeropuerto, dijo que hablaba en su nombre.

Las aerolíneas que vuelan desde el Aeropuerto Internacional Mineta San José han perdido un estimado de $ 2.8 millones en ingresos combinados debido a un Política de 2019 que planteó el límite de altura para las torres que se están construyendo en San José hasta 35 pies en el centro y 150 pies en el área de la estación Diridon. Según un memorando de la ciudad, algunas de las aerolíneas que enfrentan pérdidas incluyen Alaska Airlines, Jet Blue y Hawaiian Airlines.

La pérdida se produce porque las pautas de seguridad de la Administración Federal de Aviación obligan a las aerolíneas a volar con un número reducido de pasajeros dependiendo de la altura de los edificios. El aeropuerto de San José, que se encuentra cerca del centro de la ciudad, se ve muy afectado por este problema.

'Simplemente no les importa'

A nueva política aprobada la semana pasada en San José obligará a los desarrolladores a pagar tarifas si sus grúas exceden el límite de altura del centro, lo que afectará las operaciones de las aerolíneas cercanas. El dinero del fondo se utilizará para compensar a los pasajeros extraídos de los vuelos, y las aerolíneas tendrán la discreción de reembolsar las tarifas, pagar un hotel o ambos.

El cambio de límite de altura propuesto fue el tema de un feroz debate entre promotores y la comisión aeroportuaria. La ciudad examinó varios escenarios para ampliar los límites de altura, incluido uno respaldado por la comisión del aeropuerto que habría elevado los límites de altura cerca de la estación Diridon pero no en el centro. La ciudad se fue con una propuesta respaldada por grupos como SPUR y la Asociación del Centro de San José.

Connolly y la comisión argumentaron que los límites de altura podrían ser un gran revés financiero para SJC, que tiene una gran deuda por su expansión de $ 1.5 mil millones y los millones gastados tratando de atraer nuevas aerolíneas aquí y marcarse como un centro internacional para competir con San Francisco. y aeropuertos internacionales de Oakland.

Una tabla que muestra el impacto financiero estimado para varias aerolíneas en el aeropuerto de San José debido a embarques denegados. (Mesa de la Ciudad de San José)

Connolly afirma que la comisión también expresó su preocupación por lo que sucedería con los pasajeros que se vieron obligados a abandonar los vuelos, pero esto atrajo poco interés como punto de discusión.

“No se menciona en ninguna parte el impacto para los pasajeros, simplemente no les importa”, dijo Connolly. "Creo que está mal que las familias planifiquen sus vacaciones, entonces lo siguiente que se sabe es que pueden ser despedidos de un vuelo desde Hawai".

Vigilando las cosas

Scott Knies, director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José y partidario desde hace mucho tiempo del aumento del límite de altura en el centro, no se arrepintió de cómo se ha desarrollado la política de aumento de altura.

"Recuerdo que miramos los datos en 2019 y hubo muy pocos vuelos que se vieron afectados", dijo Knies a San José Spotlight. “Recuerdo que cuando entrevistábamos a algunas de las aerolíneas directamente al respecto, la gente de operaciones, particularmente para algunas de las aerolíneas que son los principales clientes aquí, se encogieron de hombros. No fue un problema ".

La oficina de relaciones con los medios del aeropuerto no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Fred Buzo, director de SPUR en San José, dijo que es demasiado pronto para saber si la política de 2019 tendrá un impacto perjudicial a largo plazo en el aeropuerto, y mencionó la pandemia de COVID-19 como una potencial factor de confusión.

“Creo que la política está bien tal como está”, dijo Buzo a San José Spotlight, y agregó que apoya a la ciudad en la creación de una política separada para ayudar a las aerolíneas a recuperar pérdidas. “Siempre fue parte de la ecuación… No creo que esto sea algo malo en este momento, pero ya veremos. Sigue siendo un proyecto a largo plazo y seguro que lo vigilaremos ".

Carga financiera

Cuando se trata de la tarifa de la grúa, no se recaudarán fondos durante los primeros seis meses de uso. Si las grúas aún están en funcionamiento después de este período, los desarrolladores deben pagar decenas de miles de dólares, aunque las tarifas pueden reducirse si están trabajando en varios proyectos. Knies dijo que esto ayudará a las aerolíneas, pero le preocupa cómo podría obstaculizar el desarrollo en el futuro.

A Connolly le preocupa que no se cobren tarifas durante los primeros seis meses de uso de la grúa, lo que significa que las aerolíneas no serán compensadas por todo el período en el que estén siendo afectadas.

También le preocupa cómo afectará la política el estatus de SJC como aeropuerto internacional. Los funcionarios del aeropuerto dijeron en 2019 que los efectos de la política de límite de altura serían mínimos para los vuelos de la costa este, europeos y hawaianos, aunque ciertos vuelos a Asia potencialmente tendrían que operar con menos pasajeros.

Connolly dijo que esto resultó incorrecto porque los vuelos a Hawai se han visto afectados. También señaló que China Air y Lufthansa ya no prestan servicios en San José, lo que, según dijo, puede deberse en parte al costo de perder pasajeros para cumplir con los requisitos de la FAA.

"Si no es económicamente viable, un transportista simplemente irá a Oakland o San Francisco con su ruta", dijo Connolly. “En mi opinión, no deberíamos poner la carga financiera sobre las espaldas de las aerolíneas. Ellos no tomaron esta decisión, la ciudad sí ”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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