La extensión de BART en San José podría arrebatar tierras a los propietarios
El copropietario de Mexico Bakery, José Landín, bromea con los cocineros en la ubicación de la cadena en el centro de San José. Podría perder su negocio si VTA toma la propiedad por dominio eminente. Foto de Brian Howey.

    Jose Landin es copropietario de la ubicación del centro de Mexico Bakery desde 2003, y la cadena se ha convertido en un elemento básico de la escena gastronómica de San José. Pero este querido lugar, y varios de los vecinos de Landin, podrían desaparecer pronto.

    Eso se debe a que VTA planea construir un sistema de ventilación y una salida de emergencia para la próxima estación BART del centro de San José en el sitio donde la pastelería, ENSO Bar and Night Club y viven 10 inquilinos residenciales. La nueva línea BART está actualmente programado para completarse en 2030.

    El 1 de diciembre, la junta directiva de VTA votará si se sigue adelante con un plan para tomar posesión legal de los dos edificios en contra de la voluntad de los propietarios. Cuando se necesitan terrenos privados para proyectos públicos como sistemas de tránsito o instalaciones postales, las agencias gubernamentales a veces pueden obligar a los propietarios a vender, un proceso controvertido conocido como dominio eminente.

    Si VTA toma esta ruta, los edificios serán demolidos para hacer espacio para la infraestructura de BART. La agencia de transporte público afirma que no puede construirlo en ningún otro lugar, pero Landin, sus vecinos y los propietarios del edificio dijeron que la decisión ignora las ubicaciones alternativas y que la medida desplazará a las gemas locales y a los residentes a largo plazo, la mayoría de ellos personas de color. .

    "Tenemos 10 familias que trabajan con nosotros", dijo Landin a San Jose Spotlight. “Me preocupan estas familias que podrían perder sus trabajos”.

    Un representante de VTA argumentó que la agencia ha pasado años explorando todas las opciones para la estructura, y aunque la decisión de comprar la propiedad por la fuerza fue ciertamente impopular, otras opciones podrían retrasar aún más la nueva línea de BART por varios años, lo que costaría a los contribuyentes cientos de millones más.

    “Aprecio que los propietarios no estén contentos”, dijo Ron Golem, director de bienes raíces y desarrollo orientado al tránsito de VTA. “La realidad es que no se puede hacer esto en áreas urbanizadas sin tener algún impacto”.

    Tratando de negociar los términos

    VTA ha estado en comunicación con los propietarios, Mariam y Rehan Jalil, desde 2017, cuando la agencia determinó por primera vez que necesitaría construir en su tierra, dijo Golem. Pero cuando la agencia de transporte público hizo una oferta de mercado justo de $6 millones por la propiedad e intentó informar a los inquilinos de los Jalil sobre los servicios de reubicación disponibles para ellos, la pareja se negó a cooperar.

    La agencia proporciona a los desplazados por el dominio eminente agentes que los ayudan a encontrar nuevos hogares, así como fondos para cubrir los costos de mudanza y cualquier aumento de alquiler durante al menos tres años y medio, dijo Golem. Los dueños de negocios también pueden solicitar financiamiento adicional si el movimiento forzoso finalmente devalúa sus negocios.

    Los Jalil le dijeron a San José Spotlight que decidieron no responder a la oferta de VTA por principio. Es su hogar, dijeron; ellos y sus inquilinos han estado allí durante décadas. Cuando la pareja le pidió a VTA que explicara por qué la agencia no podía construir en el lote de al lado, un patio sin edificios, los representantes se negaron a dar una explicación, dijo la pareja.

    "No han compartido nada con nosotros", dijo Rehan Jalil a San José Spotlight. “Alguien tiene que ponerse de pie y decir: '¿Por qué haces esto?'”.

    Algunos líderes locales se han puesto del lado de los Jalil y dicen que les preocupa que VTA se esté moviendo demasiado rápido.

    "Parece que hay una serie de otras opciones que no se han explorado", dijo Scott Knies, consultor ejecutivo y exdirector ejecutivo de la Asociación del Centro de San José. "Si VTA siente que los ha explorado, ciertamente no los ha compartido con la comunidad".

    La agencia se ofreció en privado a compartir una versión detallada de su razonamiento con la pareja, argumentó Golem, pero solo si los Jalil aceptaban firmar un acuerdo de confidencialidad, una necesidad legal debido a los detalles sensibles en los planes de VTA. Pero los Jalil nunca respondieron a su oferta, dijo.

    Si la junta directiva de VTA vota para tomar el edificio de Jalils, la agencia tomará posesión de la propiedad y continuará las negociaciones con los propietarios, dijo Golem. Si la pareja continúa resistiéndose a la toma de posesión, un juez decidirá el destino de la propiedad.

    “Nuestra última opción es ir a la corte”, dijo Golem.

    Incluso con los recursos de reubicación de la ciudad, el propietario de ENSO, Freddie Jackson, dijo que la ubicación de su bar es clave para mantener la base de clientes que construyó desde 2009. Mudarse devastaría su negocio de 20 empleados, dijo, incluidos sus dos hermanos.

    "Estoy apoyando a mi familia con este bar", dijo Jackson a San José Spotlight. “Se siente como un puñetazo en la boca”.

    Póngase en contacto con Brian Howey en [correo electrónico protegido] or @SteelandLastre en Twitter.

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