El condado de Santa Clara limita la distribución de agua para los residentes sin hogar
Aproximadamente una docena de personas sin vivienda residen en el campamento establecido en la esquina de Branham Lane y Monterey Road en San José. Foto de Vicente Vera.

Algunos activistas afirman que el condado ya no les proporciona agua para llevar a los campamentos de personas sin hogar, un servicio que se ofreció durante el transcurso de la pandemia de COVID-19.

Gail Osmer, defensora de las comunidades sin hogar, dijo que durante la pandemia ha recibido varios casos de agua del condado. Oficina de Vivienda de Apoyo para distribuir. Pero a principios de este mes, dice que el condado se negó a darle agua, citando demasiadas solicitudes.

En un correo electrónico a Osmer, un trabajador del condado dijo que el agua solo se distribuye durante las "activaciones de clima inclemente", como ciertos días con temperaturas extremadamente altas.

“Esto simplemente no está bien”, dijo Osmer a San José Spotlight, y agregó que recientemente visitó un campamento que depende de ella para obtener agua. "Les prometí que les llevaría agua y no tengo agua para darles".

El calor extremo es un problema creciente para las comunidades de Silicon Valley. Gente acudieron en masa a los centros públicos de refrigeración en San José el mes pasado durante una ola de calor. Los datos sobre las muertes relacionadas con el calor no están disponibles en el condado de Santa Clara, pero cientos de personas mueren en los EE. UU. Cada año por enfermedades causadas por el calor, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Las personas sin hogar son especialmente vulnerable al calor extremo porque tienen menos acceso a aire acondicionado y agua, lo que hace que los recursos proporcionados por los equipos de extensión y los activistas sean una parte fundamental de su supervivencia.

El condado de Santa Clara no ha cambiado su política con respecto a la distribución de agua a la comunidad sin vivienda, dijo un portavoz a San José Spotlight, y señaló que el condado dejó de dar agua a los grupos comunitarios en junio.

“La práctica estándar de la Oficina de Vivienda de Apoyo ha sido distribuir suministros de emergencia, como agua, a grupos de alcance durante las activaciones de clima inclemente, según los pronósticos del Servicio Meteorológico Nacional”, dijo el portavoz.

Lo que esto significa en la práctica es difícil de decir. El portavoz no especificó una temperatura cuando se activan los servicios de emergencia. Un documento de 2017 de la Oficina de Manejo de Emergencias del Condado de Santa Clara incluye un índice de calor que muestra un peligro sustancial de trastornos relacionados con el calor depende de una combinación de calor y humedad, pero por lo general se vuelve más peligroso una vez que las temperaturas están a mediados de los 80 grados.

Durante el apogeo de la pandemia de COVID-19, muchos lugares que ofrecían agua para personas sin hogar cerraron para evitar la propagación del virus, dijo el vocero. Para llenar la brecha temporal en los recursos, el condado proporcionó agua a los grupos de extensión que no tenían sus fuentes de agua primarias disponibles.

“Estos recursos ahora están nuevamente abiertos y disponibles, y el condado continúa trabajando con sus muchos socios para satisfacer las necesidades de los miembros de nuestra comunidad que no tienen vivienda”, dijo el portavoz.

Para algunos activistas, no hay un buen reemplazo para las cajas de agua que recibieron del condado. Scott Largent, un activista sin hogar y habitante de camionetas, dijo que durante el año pasado recogió cajas de agua de un almacén operado por el condado y las distribuyó a diferentes campamentos alrededor de San José.

Dijo que la red de activistas que distribuían agua a los campamentos fue fundamental durante el apogeo de la pandemia y lo sigue siendo ahora, ya que el aumento de las infecciones de la variante Delta amortigua las expectativas de una nueva normalidad.

“Una vez que comenzaron a distribuirlo, fue muy necesario porque se cerraron los edificios, el juzgado, los edificios del condado, el departamento del alguacil, también inutilizaron las fuentes de agua”, dijo Largent. "Estoy sorprendido, con la variante Delta y no estar fuera de (COVID), que estén deteniendo esto".

Los residentes sin hogar a menudo carecen de servicios básicos como agua, orinales y estaciones de lavado de manos, y el acceso a veces depende de donde se encuentra un campamento.

Largent agregó que el agua es el principal recurso que necesitan las personas sin hogar, especialmente durante los meses de verano.

“Es honesto para Dios como entregar billetes de $ 100”, dijo. "Es lo principal que pide la gente: prefieren agua que comida".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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