El condado de Santa Clara debería adoptar tecnología para ayudar a las personas sin hogar, dice una auditoría
Dos bolsas de basura "BeautifySJ" esperan detrás de una casa rodante estacionada en Will Wool Dr. para ser recogidas por los recolectores de basura. Foto de Vicente Vera

En todo el país, los grupos que trabajan con poblaciones sin vivienda han abandonado los registros en papel por nuevas tecnologías, pero no en Silicon Valley.

Según un informe publicado el mes pasado por la Auditora Estatal Elaine Howle, la coalición de grupos que trabajan con residentes sin hogar en el condado de Santa Clara se basan en métodos obsoletos para rastrear a las personas a las que ayudan.

Tanto el HUD como el Consejo Interagencial de Personas sin Hogar de EE. UU. Instan al uso de aplicaciones móviles para contar a las personas sin hogar en un censo bienal. Este método es menos costoso, proporciona un mayor nivel de seguridad y facilita la corrección de errores, según los auditores.

“Por ejemplo, si un voluntario se olvida constantemente de ingresar información en un campo específico, como la edad, el género, la raza o el origen étnico de una persona, la (organización local) puede monitorear estos errores de ingreso de datos y contactar al voluntario de inmediato para corregir el problema ”, Dijeron los auditores.

En una respuesta escrita, la alianza de organizaciones del condado de Santa Clara que ayudan a las personas sin hogar, conocida como atención continua o CoC, dijo que utilizarán una aplicación móvil en el próximo censo de personas sin hogar. Pero el grupo dijo que no está seguro de que la tecnología sea la solución.

“Actualmente se desconoce si el uso de una aplicación móvil servirá como el medio más efectivo para realizar un… conteo con la población a la que se atiende debido al acceso limitado y la incomodidad con la tecnología”, escribieron los líderes del condado de Santa Clara en respuesta a la auditoría.

El enfoque estatal deja lagunas

A pesar de gastar miles de millones, la cantidad de californianos que viven en las calles continúa elevándose-y Howle dice que el enfoque descoordinado del estado es en parte culpable.

En una carta abierta al gobernador Gavin Newsom el mes pasado, Howle dijo que al menos nueve agencias estatales administran y supervisan 41 programas diferentes que brindan fondos para programas relacionados con la falta de vivienda. Pero el consejo encargado de supervisar estos esfuerzos en realidad no tiene la autoridad para hacerlo.

“Dada la magnitud de la crisis de personas sin hogar en California, y la cantidad de fondos que los gobiernos estatal y federal se comprometen a combatirla, el estado debe asegurarse de que su sistema para abordar los problemas tanto a nivel (local) como estatal sea coherente, consistente y eficaz ”, escribió Howle.

El Consejo de Coordinación y Financiamiento de Personas sin Hogar se creó en 2017 para ayudar con estos problemas, pero los auditores encontraron que no tiene autoridad para cumplir con sus objetivos de supervisión.. Por ejemplo, el consejo no puede exigir a las agencias estatales que entreguen información sobre gastos, dijeron los auditores.

La necesidad de una estrategia a nivel estatal pronto podría ser más crucial que nunca. El informe advirtió que la falta de vivienda probablemente aumentará a finales de este año cuando la moratoria actual de los desalojos de California expire el 30 de junio. Muchos inquilinos pueden no poder permanecer en sus hogares, explicó, debido a la crisis económica provocada por la pandemia de COVID-19.

Más de 151,000 californianos se quedaron sin hogar en 2019, un aumento del 15% con respecto a 2017, según el informe.

Como en el resto del estado, un creciente número de personas en San José están luchando contra la falta de vivienda. El número de residentes sin hogar en todo el condado aumentó a 9,706, un 31% más que en 2017. El recuento registró 6,172 personas sin hogar solo en San José, un aumento del 42%.

Recuento bienal de personas sin hogar de este año en el condado de Santa Clara ha sido cancelado debido a COVID-19.

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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