VTA de Silicon Valley finaliza el requisito de máscara COVID-19
Un tren ligero VTA en la estación de Santa Teresa. Foto de Robert Eliason.

VTA está finalizando el requisito de máscara COVID-19 en sus autobuses y trenes ligeros, lo que la convierte en una de las primeras agencias de tránsito importantes del Área de la Bahía en cambiar de rumbo.

Los funcionarios de la agencia anunciaron el fin del mandato de máscara el miércoles, aunque recomiendan enfáticamente que los pasajeros y empleados usen máscaras a bordo de autobuses, trenes ligeros o vehículos de paratránsito. La agencia puso fin a sus días de política de casi dos años después de que un tribunal federal anulara el mandato nacional que exige máscaras en el transporte público y los aviones.

La decisión distingue a VTA de varias otras agencias de tránsito importantes del Área de la Bahía que aún requieren máscaras. A partir del miércoles por la mañana, BART, Caltrain y MUNI aún requieren máscaras. AC Transit también ha eliminado su requisito de máscara.

“Los expertos en salud pública aún recomiendan usar máscaras faciales en una variedad de entornos, incluido el transporte público”, dijo la portavoz de VTA, Stacey Hendler Ross, en un comunicado, y agregó que la agencia está en proceso de eliminar los letreros sobre máscaras de sus vehículos.

Según un memorando interno enviado a los empleados el miércoles, aún se requieren máscaras para los trabajadores si están en una sala de conferencias y no pueden mantener una separación de seis pies; capacitaciones en persona; conducir vehículos sin fines de lucro, como camionetas, o si han sido identificados como parte de un "grupo expuesto".

La decisión está siendo recibida con reacciones encontradas. John Courtney, presidente de Amalgamated Transit Union Local 265, le dijo a San José Spotlight que da la bienvenida a que VTA termine con el requisito de máscara. Señaló que durante la pandemia, los conductores de VTA tuvieron que hacer cumplir el mandato, lo que provocó que algunos fueran agredidos físicamente por pasajeros que no cumplieron.

“Me alegro de que lo estén haciendo ahora porque el operador de un autobús o tren no debería tener que pelear con un pasajero por una máscara y, si lo hacen, deberían obtener el apoyo total de la agencia”, dijo Courtney. Agregó que su mayor preocupación es la fecha límite del 29 de abril para todos Empleados de VTA serán vacunados contra el COVID-19, señalando que unos 400 miembros de ATU aún no están completamente vacunados.

Un trabajador de VTA le dijo a San José Spotlight que está de acuerdo con la decisión de la agencia de finalizar el mandato. Otros que solicitaron el anonimato para hablar libremente dijeron que estaban conmocionados e incómodos por el cambio de política.

"Ayer se suspendía a la gente por no usar máscaras, ahora se levantó", dijo un conductor de autobús a San José Spotlight. “Todavía voy a usar el mío porque (COVID-19) no ha terminado, todavía está por ahí”.

Otro conductor le dijo a San José Spotlight que los pasajeros pueden esperar ver a muchos operadores quitándose las máscaras. Este conductor, sin embargo, quiere seguir usando una máscara porque el número de pasajeros ha aumentado en las últimas semanas y está preocupado por nuevas variantes de COVID.

“Personalmente continuaré usando una máscara para mí, solo para mi propia protección, al menos”, dijo el conductor. “Hay demasiada incertidumbre en este momento”.

Todavía existen riesgos

George Rutherford, profesor de epidemiología en UC San Francisco, le dijo a San José Spotlight que el fallo de la corte federal contra el requisito de máscara aborda un problema de procedimiento, no de salud pública, y lo ve como un riesgo de no usar una máscara en el transporte público .

“Estamos viendo un resurgimiento de la variante BA.2”, dijo Rutherford, refiriéndose a una subvariante de omicron que apareció en el condado de Santa Clara a principios de este año. Rutherford señaló que BA.2 no está causando infecciones como la variante delta u omicron, pero aún representa una amenaza. “Son variantes muy transmisibles, y créanme, no quieres tener COVID sintomático, no quieres tener largo COVID."

El condado de Santa Clara ha visto una reducción significativa en las infecciones por COVID-19 desde el pico del brote de omicron en enero. A partir del martes, el promedio móvil de siete días de nuevas infecciones del condado es de 228. Alrededor del 91 % de los residentes del condado mayores de cinco años están completamente vacunados, y casi el 70 % de los residentes mayores de 12 años han recibido al menos una vacuna de refuerzo. .

El fin del requisito de máscara también plantea preocupaciones para los grupos vulnerables que dependen del transporte público, como las personas inmunodeprimidas, personas con discapacidades y personas mayores. Aaron Morrow, presidente del Comité de Movilidad y Accesibilidad del Transporte de VTA, le dijo a San José Spotlight que está inmunocomprometido y probablemente no tomará tanto el transporte público debido a esta decisión. Dijo que ha hablado con algunos adultos mayores que también comparten preocupaciones similares.

“Debe haber un nivel de tranquilidad por parte de VTA”, dijo Morrow, y agregó que ayudaría si VTA celebrara reuniones públicas para asegurar a las personas con discapacidades y personas mayores que la agencia está tomando medidas para asegurarse de que todavía estén seguros en el transporte público. “Creo que eso daría un poco de credibilidad para hacernos sentir seguros, o cierta tranquilidad de que todavía están limpiando y siguiendo esos protocolos”.

Eugene Bradley, un defensor del tránsito y fundador de Silicon Valley Transit Users, le dijo a San José Spotlight que le preocupa que VTA y otras agencias de tránsito no hayan coordinado su decisión de finalizar o mantener los mandatos de máscara.

“Es lo que yo llamaría confusión de máscaras, porque tienes diferentes agencias de tránsito con diferentes políticas; esto confundirá a las personas, especialmente si tienen diferentes agencias para sus viajes”, dijo Bradley.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. 

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