El centro de San José pierde otro minorista importante
Lane Marchetti y Kaytlyn Garland apreciaron tener un CVS cerca en el centro de San José y les preocupa la gentrificación. Foto de Lorena Gabbert.

    El cierre de una farmacia del vecindario significa la pérdida de servicios muy necesarios para los residentes y dueños de negocios en el centro de San José.

    El CVS en La alameda, que cerró hace unas dos semanas, ofrecía una conveniente ventanilla única para comestibles, productos básicos y necesidades farmacéuticas, pero también se convirtió en un "imán" para los residentes sin hogar que se alojan en el cercano Arena Hotel, dijeron los lugareños.

    Nanci Klein, directora de la Oficina de Desarrollo Económico y Asuntos Culturales de San José, dijo que el cierre es parte de una iniciativa de toda la compañía de CVS para cerrar tiendas de bajo rendimiento. Klein dijo que se eligió esta tienda porque se acercaba el final de su contrato de arrendamiento.

    “Por supuesto, el cierre de una tienda minorista general como CVS es una pérdida para un vecindario”, dijo, “y esperamos que un nuevo inquilino igualmente útil pronto se haga cargo de ese espacio”.

    A lo largo de los años, el centro de San José ha visto partir a todos sus principales minoristas, incluidas dos tiendas de comestibles, Zanotto's y Safeway, de propiedad familiar, además de la tienda Ross.

    Scott Howell, de 47 años, propietario de Red Dot Fitness justo enfrente del CVS, ve a The Alameda como un "área prometedora" con google entrando. Howell dijo que vio el potencial del área antes de la pandemia, cuando la Alameda estaba cambiando visual y culturalmente. Los trabajadores tecnológicos se habían mudado al área para trabajar, pero se reubicaron durante la pandemia, dijo.

    El propietario de Red Dot Fitness, Scott Howell, consideró conveniente el CVS, pero dijo que era un imán para las personas sin hogar. Foto de Lorena Gabbert.

    "Esos eran nuestros clientes", dijo Howell a San José Spotlight. “Estamos sintiendo eso. Necesito que la gente se mude a esta área y la vea como un lugar viable para vivir”.

    Aunque Howell usó el CVS para surtir recetas, dijo que la policía era llamada allí con regularidad, en parte debido a los residentes sin hogar que viven en el barrio vecino. Arena Hotel. El Arena Hotel es parte de un proyecto de $113 millones iniciativa colaborativa para convertir cuatro hoteles en viviendas para ayudar a resolver la crisis de personas sin hogar en San José.

    Lane Marchetti, una persona de 31 años que trabaja para el atletismo de Stanford, y Kaytlyn Garland, una consejera de trastornos por uso de sustancias de 29 años, viven cerca. Encontraron CVS "rápido y fácil" para recoger comestibles y medicamentos para el resfriado. Con su cierre, y Desarrollo Downtown West de Google en el horizonte, Marchetti teme una mayor gentrificación del barrio. 

    “Fue muy útil. Es lo único de esta variedad que hay en este camino”, dijo a San José Spotlight.

    Marchetti dijo que parecía que la tienda estaba teniendo problemas y, a menudo, cerraba antes de las horas publicadas. Es posible que los clientes se hayan visto disuadidos de comprar allí debido a todas las personas sin hogar que merodean, agregó.

    “Tenemos Whole Foods al final de la calle y Core (Power) Yoga y otras tiendas que son de gama alta”, dijo. “Esperamos que no se convierta en algo que no sea asequible para todos. Con la llegada de Google… es difícil”.

    Charles Erickson, de 63 años, que trabaja en Ace Hardware, ve el cierre como una gran pérdida para la comunidad. Le gustaría que otra farmacia o supermercado ocupara su lugar.

    El residente Charles Erickson agradeció la asequibilidad de CVS. Dijo que comprar en otro lugar será una dificultad. Foto de Lorena Gabbert.

    “Es la única tienda en el vecindario que prácticamente tiene todo lo que necesitas”, dijo. “Whole Foods es muy caro y no todos podemos permitírnoslo. Es muy caro vivir en South Bay”.

    Colleen Mahoney, propietaria de Cultivate Kitchen y Whirlygig, tiene la esperanza de que una vez que el Arena Hotel "esté resuelto", la vitalidad volverá a la zona. Mahoney dijo que Asociación Empresarial Alameda ha presionado para seguridad adicional, trabajadores sociales y programas en el sitio.

    Colleen Mahoney, propietaria de Whirlygig, espera que una nueva tienda traiga vitalidad y tránsito peatonal al vecindario. Foto de Lorena Gabbert.

    Mahoney dijo que limpia la basura y lava a presión la acera todos los días frente a sus negocios y que le gustaría ver más apoyo de la ciudad.

    "Mi enfoque es tener tiendas abiertas, seguras y acogedoras", dijo a San José Spotlight. “Claro, la diferencia de precio entre Whole Foods y CVS es drástica, pero aprecio el hecho de que cuando pasas por Whole Foods, te sientes seguro”.

    Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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