El distrito escolar de San José en conversaciones para vender un sitio cerrado para viviendas
El Distrito Escolar de Oak Grove está en negociaciones tempranas para vender o arrendar el sitio de la Escuela Primaria Glider a The True Life Communities, una firma de bienes raíces con sede en Denver, Colorado. Foto de Tran Nguyen.

Una escuela primaria cerrada en San José puede convertirse en un sitio de viviendas asequibles, para disgusto de los residentes cercanos.

El Distrito escolar de Oak Grove está en negociaciones tempranas para vender o arrendar el sitio de la Escuela Primaria Glider a Las comunidades de la vida verdadera, una firma de bienes raíces con sede en Denver, Colorado.

“True Life Communities ha manifestado su compromiso con la divulgación pública y la participación en la planificación de cualquier desarrollo del sitio después de la compra”, dijo un portavoz del distrito el viernes. "La aprobación final de cualquier acuerdo resultante para la venta del sitio se realizará de forma transparente en una sesión abierta".

El distrito no puede proporcionar un marco de tiempo sobre cuánto tiempo tomarán las negociaciones.

Glider Elementary School, ubicada a lo largo de Cozy Drive en el sur de San José, cerrado hace tres años en medio de recortes presupuestarios y disminución de la matrícula. La junta escolar del distrito adoptó una resolución en marzo de 2020 declarando su intención de vender o arrendar el sitio.

San José Spotlight se acercó a Jorge Pacheco Jr., presidente de la junta escolar, sobre el posible sitio de vivienda; refirió esta organización de noticias al distrito para que comentara.

Los funcionarios de The True Life Communities no respondieron a una solicitud de comentarios. La declaración de misión de la compañía dice que crea "viviendas asequibles" para las generaciones futuras.

“Reutilizamos la propiedad comercial infrautilizada para un uso residencial vital, brindando nueva vida, nueva energía y una oportunidad económica renovada a las comunidades en las que trabajamos”, se lee en la declaración de misión.

La Escuela Primaria Glider cerró hace tres años en medio de recortes presupuestarios y disminución de inscripciones. Foto de Tran Nguyen.

Vecinos enojados

La venta potencial no les sienta bien a los residentes cercanos. Hasta el domingo, casi 700 residentes han firmado un petición en línea pidiendo al distrito que rechace las ofertas de los desarrolladores que quieran comprar la propiedad y construir viviendas densas o multifamiliares. Casi 200 personas han dejado comentarios.

A algunos les preocupa que las viviendas de mayor densidad aumenten el tráfico y dificulten las evacuaciones de emergencia durante los desastres naturales. Otros dicen que les preocupa que esto provoque escasez de agua y una disminución del valor de las propiedades.

“Decidimos instalarnos en este vecindario porque era muy residencial, pacífico y silencioso”, escribió Abhishek Bhattacharyya. "Si hubiéramos sabido que se emprendería un proyecto de vivienda de esta magnitud, que podría conducir a años de congestión del tráfico, preocupaciones ambientales y afectar irreversiblemente la esencia y el encanto de esta encantadora localidad, podríamos haber reevaluado nuestra elección".

Otros residentes dijeron que sus familias extrañarán jugar en el campus.

“Mis tres hijos y los otros niños del vecindario van a menudo a jugar a Glider”, escribió Carol Cook. "Los niños y las familias necesitan áreas abiertas para jugar y no hay muchos parques en nuestros vecindarios adyacentes".

Un comentarista anónimo regañó a otros por pensar en sí mismos.

"Hay un crisis de vivienda en curso en nuestra ciudad y no estás viendo el panorama más amplio ”, escribieron.

Los funcionarios de San José están trabajando para aumentar el stock de viviendas asequibles en el objeto segundo mercado de alquiler más alto del país. Si bien la ciudad tiene el ambicioso objetivo de construir 10,000 viviendas asequibles para 2023, todavía está muy lejos de su objetivo.

La petición pide a la junta escolar que organice una reunión comunitaria antes de vender el sitio y que les diga a los residentes cómo se utilizarán los ingresos de la venta. En caso de venta, la petición solicita que el 50% del sitio se conserve como un espacio de parque verde para la comunidad.

Sin desarrollo de alta densidad

Mathew Reed, director de políticas de [correo electrónico protegido], le dijo a San José Spotlight que está decepcionado por la reacción violenta.

“Como organización que se ha dedicado a responder a la crisis de la vivienda, siempre es muy molesto cuando los vecinos asumen que la vivienda adicional en su comunidad de alguna manera va a ser negativa”, dijo.

Con una planificación cuidadosa, Reed dijo que no hay razón para que un nuevo desarrollo de viviendas en el sitio de la escuela cerrado provoque una crisis de tráfico o cualquier otro problema grave.

“El agua es un desafío, pero es un desafío regional, no un desafío de vecindario”, dijo.

El superintendente José Manzo explicó anteriormente que el distrito era sensible a las preocupaciones compartidas por los residentes que viven cerca de la propiedad.

“El distrito desea asegurarle a la comunidad que las propuestas de compra o arrendamiento del sitio que ha recibido el distrito no proponen un desarrollo de alta densidad, y aunque las aprobaciones del desarrollo en última instancia recaen en la ciudad de San José, el distrito anticipa que el uso futuro y el desarrollo del sitio será compatible con los vecindarios circundantes ”, dijo Manzo en una declaración reciente.

Un debate similar estalló en 2019 cuando el Distrito Escolar Unificado de San José presionó para reubicar dos escuelas en Almaden Valley para dar paso a vivienda asequible para profesores.

Los partidarios del plan dijeron que ayudaría a los educadores con dificultades y evitar que los profesores abandonen la zona en busca de menores gastos de vida. Pero muchos residentes en el vecindario de Almaden Valley se opusieron ferozmente y argumentaron que la adición de viviendas asequibles aumentaría el tráfico y reduciría el valor de las viviendas.

Más de 6,500 personas firmaron una petición en protesta por ese plan.

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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