ACTUALIZACIÓN: el consejo de San José aprueba la reforma policial, el aumento de impuestos, las medidas de ayuda alimentaria
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

    Mientras COVID-19 continúa devastando la economía y las discusiones sobre la brutalidad racial y policial dominan la conversación nacional, los líderes de la ciudad aprobaron medidas para la votación de 2020 para abordar la inseguridad alimentaria, la reforma policial y las dificultades económicas en San José.

    En su primera reunión regular desde el receso legislativo de julio, el Consejo de la Ciudad de San José votó el martes para pedir a los votantes en noviembre si expandir la autoridad del auditor de policía de la ciudad, aumentar los impuestos en las salas de tarjetas y reestructurar la comisión de planificación.

    Los concejales también aprobaron extender la vida de los programas de comidas públicas para ayudar a los residentes que no tienen acceso a alimentos durante la pandemia.

    Reforma policial y una comisión de planificación más diversa 

    Los votantes en 2020 podrán decidir si aumentan o no los poderes del Auditor Independiente de la Policía de la ciudad. Si se aprueba, la medida permitirá que el auditor revise los informes de tiroteos involucrados por agentes, investigue las acusaciones de uso de la fuerza y ​​otras investigaciones contra agentes de policía. El consejo votó por unanimidad para hacer avanzar la medida.

    “Estas son reformas absolutamente necesarias que nos ayudarán a reformar nuestro departamento de policía y asegurarnos de que podamos disciplinar y, con suerte, destituir a los agentes de policía que no se comporten de una manera acorde con la ley”, dijo el concejal Johnny Khamis a San José Spotlight.

    Durante un comentario público, el residente de San José, Paul Soto, dijo que estaba cansado de tratar de convencer a la gente de que existe un racismo sistémico en la policía.

    “¿Por qué tenemos que permitir o incluso tener una medida electoral para darle más poder al auditor de la policía? Esta es la razón: porque el departamento de policía no está cumpliendo con la ley ”, dijo Soto. "Cuando usas la ley para infringir la ley, ya no estás en condiciones de hacerla cumplir".

    Actualmente, la API tiene la autoridad para revisar las quejas enviadas al departamento de policía y determinar si las investigaciones son completas y justas. La oficina puede recomendar políticas basadas en su evaluación del departamento y es responsable de la participación y el alcance de la comunidad.

    “Miles de personas han salido a las calles en San José, en California y en todo el país para protestar y llorar la muerte de George Floyd y otras vidas negras. Ahora es el momento de comenzar a reinventar la actividad policial ”, escribió Carol Watts, presidenta de la Liga de Mujeres Votantes, en una carta al consejo. "Esperamos un amplio proceso de participación comunitaria para ayudar a determinar el futuro de la policía en San José".

    La misma medida solicitará a los votantes reestructurar la Comisión de Planificación de San José, cambiando su tamaño de siete miembros a 11, promulgando límites de mandato para los miembros y prohibiendo a los cabilderos que presten servicio en la comisión. La comisión más grande comprendería un miembro de cada uno de los diez distritos del consejo y un miembro general.

    Los legisladores aprobaron el plan en junio después de enfrentando críticas sobre la falta de diversidad étnica y geográfica en la comisión de planificación.

    La medida permitirá a los miembros del consejo extender el cronograma para redistribución de distritos debido a posibles retrasos con los resultados del censo de EE. UU.

    “Decidimos poner a todos en una sola medida de votación para ahorrar dinero, y todos son cambios en los estatutos, por lo que parecía tener sentido”, dijo el concejal Sergio Jiménez. "Creo que la gente en general va a apoyar todo eso".

    Alimentando a San José

    Al 31 de julio, se han suministrado más de 52 millones de comidas en toda la ciudad a personas de la tercera edad, niños y familias de bajos ingresos, personas sin hogar y otras personas que se han visto afectadas económicamente por la pandemia.

    Las comidas se distribuyeron a los residentes gracias a la asociación de la ciudad con varias organizaciones, entre ellas World Central Kitchen, Team San Jose, Hambre en casa, Health Trust y Deloitte Consulting. El esfuerzo de ayuda fue una solución a corto plazo para resolver el problema inmediato del hambre en San José, amplificado por el desempleo y la falta de acceso a las tiendas durante el refugio en el lugar.

    Muchos de estos programas estaban programados para finalizar este mes, pero el Ayuntamiento aprobó la renegociación de los acuerdos de entrega de alimentos que permiten a las organizaciones continuar alimentando a las personas hasta septiembre y octubre.

    Pero los miembros del consejo, incluido Maya Esparza, expresaron su preocupación por la calidad de los programas de entrega de alimentos existentes.

    “Hemos tenido varios casos en los que los camiones de reparto llegan con una o dos horas de retraso”, dijo Esparza.

    Y cuando llegan las cajas, Esparza dijo que son escasas, contienen una cabeza de repollo y tal vez algunos limones y limas. "No creo que sean suficientes para alimentar a una familia durante una semana", dijo. "Y, a veces, la comida de las cajas no siempre es, francamente, comestible".

    El alcalde Sam Liccardo sugirió que la ciudad analice cómo se puede aumentar el valor nutricional de los alimentos.

    Los programas de entrega de alimentos relacionados con el alivio de COVID-19 han sido criticados recientemente. UNA Informe de San José Spotlight en julio encontró un programa estatal - Grandes platos entregados - solo sirvió a un poco más de 1,000 residentes en el condado de Santa Clara a partir del 16 de julio. Las 66,730 comidas fueron preparadas por solo ocho restaurantes locales.

    Hace dos semanas, líderes sin fines de lucro acusaron a la ciudad de no reembolsarles los costos relacionados con el suministro de miles de comidas a los residentes más necesitados de Silicon Valley.

    Nuevo impuesto a la sala de cartas podría financiar programas de la ciudad

    Si los votantes lo aprueban, un medida para elevar la sala de cartas de la ciudad impuesto del 15% al ​​16.5% y generaría $ 15 millones anuales para el fondo general de la ciudad. Los ingresos apoyarían la protección contra incendios, la preparación para desastres, la respuesta a emergencias del 911, la reparación de calles y los programas para jóvenes, según los líderes de la ciudad.

    La medida también agregaría 15 juegos de mesas adicionales por establecimiento para un total de 30 mesas más en toda la ciudad.

    "Los casinos han sido uno de nuestros mayores, si no el mayor, productor de ingresos en la ciudad de San José, y han estado pidiendo más mesas durante más de 20 años", dijo Khamis. “Creo que la expansión de 30 mesas no es tan grande. No se va a convertir de repente en Las Vegas y de hecho aumentará la cantidad de dinero que recibimos sin cobrar impuestos a la población en general ".

    Liccardo fue el único miembro en oponerse a la medida, citando preocupaciones sobre agregar más mesas y promover casinos en general.

    “Hay amplios estudios para demostrar que la expansión del juego se correlaciona, si no es que causa, problemas serios en nuestra comunidad, y no vale la pena el costo”, dijo Liccardo, refiriéndose a estudios sobre la adicción al juego. “Los costos a largo plazo son demasiado altos y significativos. No se identifican fácilmente. A menudo están detrás de escena, a puertas cerradas, no identificables de inmediato con la actividad de ningún casino ".

    El impuesto de sala de tarjetas 2019-2020 estaba en camino de generar $ 18.9 millones para programas de la ciudad, pero la orden de refugio COVID-19 condujo a una pérdida anticipada de $ 5.4 millones. El aumento de impuestos ayudaría a compensar el déficit.

    Por separado, el consejo discutió los planes para ayudar a las empresas a usar las aceras públicas para crear espacios socialmente distantes durante la pandemia, informó sobre lo que estaba haciendo la ciudad para ayudar a las personas sin hogar y proporcionó actualizaciones sobre el aumento de inclusión digital en toda la ciudad

    “Creo que hoy fue un buen ejemplo de lo diversa que ha sido nuestra agenda. Hablando de planes de acción para personas sin hogar, al aeropuerto, a las medidas de votación, dijo Jiménez. “Incluso hablamos sobre la alimentación de la población y asegurarnos de que la gente tenga acceso a los alimentos. Entonces, creo que es un buen comienzo para el resto del año fiscal y hay mucho por hacer ”.

    Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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