La policía de San José ve menos reclutas, más abandonos
Los oficiales de policía de San José se paran frente al Ayuntamiento el 30 de mayo de 2020 en el segundo día de las protestas de George Floyd. Foto de archivo.

    El Departamento de Policía de San José está viendo menos reclutas, y los que están en entrenamiento están abandonando o reprobando a la tasa más alta desde 2021.

    San José comenzó su última clase de academia de policía en junio con solo 28 reclutas, la clase más pequeña desde 2019, según datos de la ciudad. La clase anterior que se gradúa en septiembre perdió 17 de los 37 cadetes de policía, casi el 50%, de sus reclutas durante el programa de capacitación, dijeron esta semana funcionarios de la Asociación de Oficiales de Policía de San José.

    La pequeña cantidad de reclutas que se unen a la academia, y en última instancia, a la fuerza policial, está haciendo sonar la alarma para los líderes sindicales, quienes dijeron que la tendencia empeorará la pesada carga de trabajo actual y el largo tiempo de respuesta en San José.

    "Esto es muy alarmante", dijo Cat Alvarez, miembro de la junta del sindicato de policía, a San José Spotlight. “Cuando salgo a patrullar, es como tratar de vaciar un barco que se hunde con un cubo que tiene un agujero”.

    Una mirada a los abandonos en la clase actual de la academia de policía de San José. Cortesía de una fuente de la academia.

    La portavoz de la ciudad, Kristen Van Kley, reconoció la alta tasa de deserción en la clase actual, pero señaló que los reclutas se fueron por varias razones, que van desde emergencias familiares, enfermedades personales y lesiones hasta fallar en sus entrenamientos.

    "El Departamento de Policía de San José hace todo lo posible para apoyar la capacitación de cada participante y garantizar que completen con éxito el programa, lo que incluye ofrecer capacitación adicional y oportunidades para volver a realizar la prueba", dijo Van Kley a San José Spotlight. “Sin embargo, en última instancia, es responsabilidad del recluta individual aprobar cada elemento de su capacitación para graduarse de la academia y comenzar el programa de capacitación de oficiales de campo”.

    La oficina del alcalde Sam Liccardo remitió las preguntas a la ciudad.

    El pequeño tamaño de la clase, junto con un número sin precedentes de oficiales que buscan renunciar—perjudicará aún más a la agencia de aplicación de la ley, dijo el sindicato. SJPD ya es el departamento de aplicación de la ley con menos personal de cualquier ciudad importante de EE. UU., según la ciudad y el sindicato. El sindicato está en negociaciones de contrato con la ciudad, donde los oficiales están pidiendo un aumento del 14% durante los próximos dos años.

    El sindicato dijo que la escasez crónica de personal en San José, exacerbada por el aumento de la población de la ciudad y llamadas de servicio, ha llevado a horas extras obligatorias y largos tiempos de espera en el 911. San Jose gastó $ 47 millones en pago de horas extras en 2020, según la auditoría de la ciudad.

    Disminución del tamaño de la clase

    A principios de 2019, la academia de SJPD tenía tres clases, con 43, 53 y 49 reclutas, respectivamente. Al menos el 66% de los reclutas en cada clase lograron pasar por la academia ese año. Las siguientes dos clases en 2020 reclutaron a 51 y 55 personas, respectivamente, con un poco más del 56 % uniéndose a la fuerza.

    Eso cambió en 2021. SJPD no ha visto una clase con más de 42 reclutas.

    Álvarez, un oficial de policía de San José de 25 años, ha estado entrenando nuevos reclutas durante varios años. Ella dijo que el número cada vez menor de personas que desean unirse a la fuerza policial local se debe al trabajo difícil y al salario insostenible.

    “Tenía dos personas que se suponía que debían ingresar a la academia, pero fueron a Redwood City y al departamento de policía de Santa Clara porque les pagan más”, dijo. "¿Por qué trabajar aquí en San José, donde la tasa de delincuencia es mucho más alta, cuando puedes trabajar para una ciudad cercana donde realmente te pagan más y (lidiar) con menos delincuencia?"

    Menos personas que se unen a la academia, y se quedan, equivale a menos oficiales en el trabajo, dijo Álvarez, y agregó que la ciudad debe ser más competitiva en salarios para atraer candidatos calificados.

    “Si quieres que la gente realmente se quede aquí en este departamento y no vaya a otros departamentos que están muy cerca, entonces tienes que pagarles más”, dijo.

    Más disputas sobre los números de nivel de personal

    Los líderes sindicales también renovaron sus críticas sobre el cálculo de la ciudad de la tasa de vacantes de SJPD. Disputaron un número publicado por la ciudad, diciendo que 36 reclutas comenzaron en una clase en junio pasado en lugar de 32. San José Spotlight revisó un documento de la ciudad que confirma el número del sindicato.

    La ciudad y Liccardo afirman que SJPD tiene algunas de las tasas de vacantes más bajas del área, con un 3.11 %, con 36 plazas abiertas para 1,158 puestos. El número incluye 1,122 oficiales juramentados y 82 policías reclutas y aquellos que están en el programa de entrenamiento de oficiales de campo.

    Los líderes sindicales argumentan que los que están en la academia no deben contarse como oficiales de tiempo completo, ya que no todos logran salir del entrenamiento para unirse a la fuerza policial.

    “(El concejal Matt) Mahan y Liccardo señalan su baja tasa de vacantes sin sentido como si eso importara cuando los residentes esperan más de 20 minutos a que un oficial responda a una llamada al 911”, dijo Álvarez, y agregó que la ciudad cuenta a los que han dejado la academia. como contrataciones actuales es falso.

    Mahan dijo que las preocupaciones del sindicato son parte de su “negociación agresiva” para aumentar los salarios.

    La cuestión de los niveles de dotación de personal policial ha encendido de ida y vuelta entre los dos candidatos a la alcaldía, Mahan y la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez. Chávez cuenta con el respaldo del sindicato policial, mientras que Liccardo ha respaldado a Mahan.

    “Si la ciudad no estuviera gastando actualmente el 15 % de su fondo general cada año para pagar la deuda de la tarjeta de crédito que asumieron Cindy Chávez y sus aliados cuando era vicealcaldesa, hoy tendríamos cientos de policías adicionales”, dijo Mahan. Foco de San José.

    Chávez, quien prometió obtener nuevos fondos para contratar a un número significativo de nuevos oficiales, dijo que trabajará con el departamento, el sindicato y la comunidad para atraer a los reclutas más calificados.

    "Tenemos que hacer un excelente trabajo para acercarnos y atraer a los mejores y más brillantes para que quieran trabajar como oficial de policía de San José", dijo Chávez a San José Spotlight, y agregó que utilizaría la red de colegios comunitarios locales como parte del reclutamiento. esfuerzos

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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