San José invierte millones en ayuda para la vivienda, WiFi
El alcalde Sam Liccardo presenta el plan "San José limpio y compasivo" en el sitio de vivienda provisional de la ciudad en Rue Ferrari el 22 de septiembre de 2021. Foto de Tran Nguyen.

    El alcalde de San José subió al escenario nacional para promocionar cómo la ciudad usó fondos federales para abordar la falta de vivienda desenfrenada y la brecha digital.

    El alcalde de San José, Sam Liccardo, se reunió virtualmente con políticos de todo el país el lunes para analizar cómo se han utilizado los fondos del American Rescue Plan (ARP) en sus comunidades. Observaron cómo la investigación basada en datos ayudó a determinar la financiación de las necesidades de vivienda, empleo y atención médica. El evento fue organizado por la Casa Blanca.

    "Estamos poniendo los dólares donde son más efectivos porque hemos estado confiando en los datos", dijo Liccardo.

    ARP es un paquete de ayuda para el coronavirus de $ 1.9 billones que proporcionó a los gobiernos estatales, locales, territoriales y tribales $ 350 mil millones en ayuda; San José recibió un total de 212 millones de dólares en fondos ARP. De esta cantidad, los $134 millones gastados el año pasado ya se ha dividido entre ayuda residencial, apoyo a pequeñas empresas, servicios para personas sin hogar y programas de educación infantil. Esos fondos son aproximadamente el 60% de la asignación, o $80 millones. Otros $45 millones reembolsaron los costos del fondo general, según el director de presupuesto Jim Shannon, y $9 millones se destinaron a viviendas de emergencia, modernizaciones de ahorro de energía y otros programas.

    Liccardo enfatizó el uso de fondos ARP para generar impulso para los proyectos de vivienda asequible y casas pequeñas de la ciudad. La ciudad pretende tener 683 casas pequeñas en construcción este año, dijo Liccardo. Señaló que, si bien por lo general lleva de cuatro a cinco años construir viviendas asequibles tradicionales a $800,000 por unidad, los fondos de ARP ayudaron a reducir el costo a $100,000 por vivienda y el tiempo de construcción a varios meses.

    "Lo que ya hemos visto es tremendo", dijo Liccardo. "Hemos atendido a 530 residentes sin vivienda: aproximadamente la mitad de ellos se han ido de alguna manera, el 82% ahora a una vivienda permanente u otra solución de vivienda".

    La población sin hogar en San José vio una Aumento del 11% durante la pandemia, con un total de más de 6,700 residentes sin vivienda. El presupuesto de la ciudad para el próximo año destina más de 40 millones de dólares para comunidades de apartamentos de construcción rápida.

    San José aún está a miles de unidades de su meta de completar 10,000 viviendas asequibles para el próximo año En septiembre pasado, los concejales de Liccardo y San José tuvieron una plan ambicioso convertir al menos 300 habitaciones de motel para albergar a algunos de los residentes más vulnerables de la ciudad. Desde entonces, San José ha avanzado con un solo desarrollo: un proyecto de vivienda provisional de 76 unidades en un Estacionamiento del Departamento de Policía de San José.

    Escuchar sobre los fondos de ARP y verlos en acción es otra historia, dijo el defensor de personas sin hogar Scott Largent a San José Spotlight. Si bien se suponía que ARP ayudaría a los residentes sin hogar durante una pandemia mundial, un gran número de personas todavía viven en las calles o en áreas inseguras.

    “Hay tanta gente por ahí... Algunas personas solo necesitan un pase de autobús básico o un lugar para estacionar su RV”, dijo Largent. “Parece que lo hacen más complicado de lo que debe ser”.

    Los fondos de ARP también se utilizaron para salvar la vida de San José brecha digital, con más de $ 5 millones asignados para proporcionar recursos como puntos de acceso y WiFi comunitario gratuito, dijo Liccardo.

    "Sin embargo, es vergonzoso que aquí en Silicon Valley tengamos una brecha digital dadas las tecnologías que nos rodean", dijo Liccardo. “Aprendimos a través de los datos que la necesidad estaba abrumadoramente concentrada geográficamente”.

    La pandemia de COVID-19 destacó la necesidad de acceso WiFi universal, especialmente para los estudiantes, dijo a San José Spotlight el superintendente del distrito de escuelas secundarias de East Side Union, Glenn Vander Zee.

    “Vengo de una posición de educador, pero también sé que solo en términos de la forma en que la información financiera, la información de salud ahora se comunica con las familias... WiFi es un apoyo necesario”, dijo Vander Zee. "De hecho, como ciudad y distrito, hemos descubierto cómo asociarnos, cómo diseñar, cómo instalar, cómo mantener y cómo obtener el servicio".

    Ver el panel completo del lunes aquí.

    Contacte a Loan-Anh Pham en [correo electrónico protegido] o sigue @theLoanAnhLede en Twitter.

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