San José gasta fondos federales en ayuda para residentes, apoyo comercial
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

San José se está preparando para gastar el saldo de su asignación multimillonaria de fondos federales del Plan de Rescate Estadounidense, entregando la última ronda de dólares a una variedad de programas este verano.

Los $78 millones restantes de la asignación total de $212 millones de la ciudad de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA) se distribuirá durante el próximo año fiscal 2022-23. Los residentes tendrán una idea de cómo se ve esa asignación cuando se haga público el primer borrador del presupuesto de la ciudad esta semana.

Los $134 millones gastados el año pasado ya se dividieron entre ayuda residencial, apoyo a pequeñas empresas, servicios para personas sin hogar y programas de educación infantil. Esos fondos fueron aproximadamente el 60% de la asignación, o $80 millones. Otros $45 millones reembolsaron los costos del fondo general, según el director de presupuesto, Jim Shannon. Los $9 millones restantes se dividieron entre viviendas de emergencia, modernizaciones de ahorro de energía y otros programas.

La financiación se desglosa de la siguiente manera:

Alivio para residentes

Más de $39 millones se destinaron a programas de ayuda residencial centrados en la estabilización de viviendas, alimentos, reempleo y desarrollo de la fuerza laboral. Estos programas incluían alivio de alquiler, centros de ayuda para la prevención de desalojos y el apoyo a la Proyecto Homekey ubicaciones.

La asignación más grande, $17.5 millones, se gastó en servicios de comida incluida la distribución de comestibles en los barrios más afectados, programas de alimentos secos y la activación de centros de distribución y alimentos para artículos esenciales como productos de higiene.

Soporte para pequeñas empresas 

Los programas de ayuda para pequeñas empresas, que operaban casi en su totalidad desde la Oficina de Desarrollo Económico de la ciudad, asignaron $16.6 millones en fondos ARPA en forma de subvenciones para pequeñas empresas, comedor al aire libre y asistencia legal complementaria para inquilinos, entre otros programas.

Alrededor de $2.7 millones se destinaron a subvenciones para pequeñas empresas, dijo Nanci Klein, directora de desarrollo económico. De eso, el 92% sirvió a las secciones del censo más afectadas, principalmente en el este de San José.

"Los dólares que San José canalizó a la comunidad de pequeñas empresas han sido esenciales y una métrica clave es cómo identificamos y asignamos dólares a (comunidades privadas de derechos)", dijo Klein a San José Spotlight. “Nos estamos preparando para dispersar nuestra próxima ronda para las personas que no la recibieron la última vez”.

Uno de los programas que no funcionaba fuera de la oficina de desarrollo económico era San José Abeirto—que recibió $4.2 millones para financiar la comunidad artística y la activación del espacio público.

Servicios para campamentos para personas sin hogar

San José gastó $ 12.2 millones en servicios para personas sin hogar, incluidos $ 700,000 para baños públicos y $450,000 en programas y patrullas de reducción de vehículos.

EmbellecerSJ, un programa administrado por la ciudad que limpia el deterioro y emplea a personas sin hogar para la recolección de basura, recibió $11 millones para expandir su equipo y servicios, así como otros $100,000 para otorgar subvenciones comunitarias.

Daniel Lazo, portavoz del departamento de parques, recreación y servicios vecinales de la ciudad, dijo que 84 subvenciones se destinaron a ayudar a individuos, organizaciones sin fines de lucro y empresas a limpiar el deterioro.

"A través de estos fondos, el programa BeautifySJ desarrolló un enfoque sistemático para brindar un servicio de basura regular, un compromiso más frecuente con los residentes sin hogar y un entorno más sanitario para todos los residentes de San José", dijo Lazo a San José Spotlight, y agregó que el departamento solicita una cantidad similar de financiación para continuar los servicios.

Programas infantiles y educativos. 

Alrededor de $6.2 millones se destinaron a programas centrados en la equidad digital, módulos de aprendizaje de cuidado infantil y fondos para apoyar a los nuevos proveedores de cuidado infantil. La mayoría de los fondos se destinaron a reducir la brecha digital destacado durante la pandemia, cuando los estudiantes cambiaron al aprendizaje remoto. San José gastó $2.1 millones para proporcionar puntos de acceso, tabletas y otras tecnologías y $ 750,000 para expandir la comunidad Wi-Fi en bibliotecas y otros espacios públicos.

La concejal Sylvia Arenas dijo que deseaba que se financiaran más programas de cuidado infantil durante la primera ronda. Sin embargo, se esperan $20 millones adicionales en dólares ARPA para servicios de cuidado infantil en el próximo ciclo presupuestario.

"Este es un progreso real", dijo Arenas a San José Spotlight. “Pero no hemos hecho lo suficiente. Vemos esto con la cantidad de familias que se van de San José y en la cantidad de cierres de escuelas”.

¿Qué es lo siguiente? 

Shannon, el director de presupuesto de la ciudad, dijo que debido a que se han asignado la mayoría de los fondos ARPA de San José, será difícil continuar brindando los mismos niveles de servicio y programación.

"Algunos no podrán continuar, algunos se realizarán en niveles de servicio más bajos y algunos intentaremos mantenerlos al mismo nivel", dijo Shannon a San José Spotlight.

Dijo que las prioridades serán similares a las del año fiscal pasado, pero se alinearán con el prioridades presupuestarias del alcalde aprobado por el concejo en marzo: falta de vivienda y vivienda asequible, seguridad pública y lucha contra el deterioro.

"La forma en que distribuimos el dinero estaba en línea con las necesidades de nuestros residentes y nuestra ciudad en ese momento", dijo la concejal Pam Foley a San José Spotlight, y agregó que espera que los fondos de ARPA prioricen la prevención de la falta de vivienda, fomenten el desarrollo económico y garanticen que San José se convierte en una ciudad más limpia y segura.

El Concejo Municipal discutirá los fondos de ARPA y las prioridades presupuestarias en su reunión del 11 de mayo. Aprender cómo mirar y participar.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

Dejá un comentario.

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.