Los funcionarios del condado de Santa Clara aprueban el presupuesto a pesar de las objeciones de la cárcel
Centro de Gobierno del Condado de Santa Clara ubicado en 70 W. Hedding Street en San José. Foto de Newsha Naderzad.

Los funcionarios del condado de Santa Clara aprobaron el presupuesto para el próximo año, ignorando las objeciones de última hora de los residentes sobre los cientos de millones de dólares reservados para una nueva cárcel.

La Junta de Supervisores votó unánimemente el jueves para aprobar el presupuesto de $11.5 millones para el año fiscal 2022-23, que comienza el 1 de julio. La mayoría de los gastos del condado se destinan a operaciones gubernamentales y de atención médica. Las asignaciones de este año representan un aumento del 17.5% con respecto al año pasado, debido principalmente al aumento en el costo de los salarios y beneficios para los más de 22,000 trabajadores del condado.

El ejecutivo del condado, Jeff Smith, dijo en su mensaje de presupuesto que el condado continuará invirtiendo en los servicios de la red de seguridad social que se han vuelto más críticos para los residentes debido a la pandemia de COVID-19. A lo largo de la crisis, muchos empleados del condado han servido como trabajadores del servicio de desastres haciendo pruebas y otros trabajos esenciales de salud pública.

Según el presupuesto, el condado está financiando tratamiento ambulatorio asistido (AOT) y los programas de salud pública se ejecutan a través de la Centro de servicio americano vietnamita. El condado abrió el centro a principios de este año en San José como una ventanilla única de servicios humanos y de salud para los más de 140,000 residentes vietnamitas que viven en la ciudad. El condado de Santa Clara ha visto una respuesta positiva al centro, así como a su programa AOT de salud conductual aprobado el año pasado bajo Ley de Laura. El programa exige tratamiento psiquiátrico ordenado por un tribunal para personas con enfermedades mentales graves.

El condado planea construir nuevas clínicas de salud en el sur del condado y agregar un centro psiquiátrico para adolescentes y un centro de servicios de salud conductual en el Centro Médico del Valle de Santa Clara. El hospital del condado, que está lidiando con problemas laborales, mayores gastos de medicamentos y un déficit en los fondos federales de ayuda, está recibiendo más de $3 mil millones.

El supervisor Otto Lee dijo que estaba agradecido con los trabajadores del condado por producir el presupuesto, pero dijo que la creciente inflación y un mercado de valores inestable podrían significar problemas para los residentes del condado.

"No van a ser exactamente tiempos fáciles en los próximos meses o incluso años", dijo Lee, y agregó que ha visto de primera mano el creciente crisis de personas sin hogar en los campamentos del condado. “Tenemos mucho trabajo por delante”.

Construyendo una nueva cárcel

El elemento más controvertido del presupuesto es una nueva cárcel de $689 millones. La junta votó 3-2 en enero para aprobar una instalación de máxima seguridad para 500 reclusos a pesar de cientos de personas que cuestionaron la necesidad de una cárcel. Los supervisores Mike Wasserman, Joe Simitian y Lee votaron a favor de la cárcel y Susan Ellenberg y Cindy Chavez se opusieron. Smith inicialmente estimó que la cárcel costaría $390 millones. La junta también votó a favor de desarrollar un centro de tratamiento de salud mental independiente para los reclusos. El presupuesto incluye aproximadamente $1 millón para desarrollar planes para esta instalación.

Chávez y Ellenberg le pidieron al secretario que registrara su continua oposición a la cárcel.

“Aunque obviamente me decepcionó que mi moción para eliminar la cárcel del presupuesto actual se quedara corta en tres votos, ciertamente no estoy preparado para emitir un voto completamente negativo en el presupuesto de hoy”, dijo Ellenberg, señalando que esto pondría en peligro los servicios, los salarios y programas que afectarían a muchos de los casi dos millones de residentes del condado.

A principios de este año, Ellenberg y Lee declararon que el condado de Santa Clara estaba en medio de una crisis de salud mental y uso de sustancias, citando un aumento de suicidios y sobredosis de drogas y un número inadecuado de camas de tratamiento, entre otras cosas.

Wasserman, quien termina este año, defendió su decisión de apoyar una nueva cárcel y dijo que es injusto mantener a las personas encerradas en edificios en ruinas. También expresó optimismo sobre los fondos reservados para planificar un centro de tratamiento de salud mental, incluso si aún no hay detalles sobre su ubicación, tamaño o diseño.

“Hemos dado el primer paso en la dirección correcta para hacer realidad un centro de salud mental en el condado de Santa Clara”, dijo Wasserman.

La mayoría de los residentes que llamaron durante la audiencia final del presupuesto protestaron por la cárcel y expresaron su decepción con Smith y los supervisores por no explorar alternativas al encarcelamiento.

“Lo que hemos aprendido este año, supervisor Lee, es que no podemos confiar en sus palabras”, dijo Jen Myhre, organizadora sénior de SURJ @ Sacred Heart, y señaló que Lee se pronunció en contra del encarcelamiento a favor de un mejor tratamiento de salud mental en marzo de 2021. “Usted votó para poner el encarcelamiento primero”.

Raj Jayadev, cofundador de Silicon Valley De-Bug, criticó a los supervisores por ignorar la oportunidad de invertir más en el tratamiento de la salud mental. Según datos de la Oficina del Sheriff del Condado de Santa Clara, aproximadamente 25% de los reclusos tienen trastornos de salud mental graves.

“Cuando este condado quiera cambiar y explorar de manera realista las instalaciones de salud mental, no tendremos el dinero”, dijo Jayadev.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. 

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