Los viajeros de San José pierden tiempo en el tráfico
Los viajeros de Silicon Valley obstruyen la carretera mientras la gente viaja entre el trabajo y el hogar en esta foto de archivo.

    Los viajeros de San José pasan aproximadamente tres días al año sentados en el tráfico de la hora pico, y los defensores locales temen que empeore.

    Los residentes están viendo sus viajes diarios entre el trabajo y el hogar prolongados en más de 17 minutos cada día debido al tráfico de la hora pico: casi 7 minutos por la mañana y más de 10 por la noche. Eso se traduce en 72 horas adicionales al año, según un estudio realizado por sitio web minorista de información sobre automóviles CoPilot.

    El estudio examina 80 áreas metropolitanas de EE. UU. para determinar dónde los viajeros pierden más tiempo en el tráfico. El área metropolitana de San José, que también incluye a Sunnyvale y Santa Clara, aterriza en el número 28, vinculándose con el área metropolitana de Orlando. San Francisco es la única región del Área de la Bahía con más tiempo perdido debido a la congestión del tráfico en la hora pico en el No. 7: los viajeros pasan más de 94 horas adicionales en el tráfico al año. El promedio nacional de tiempo de viaje adicional es de 60 horas al año. El estudio utilizó datos de tráfico de Tomtom, un especialista en tecnología de geolocalización, y la encuesta de la comunidad estadounidense de 2021 de la Oficina del Censo de EE. UU.

    Durante la pandemia de COVID-19, muchos trabajadores dejaron de ir a la oficina y, por primera vez desde 2010, el tiempo promedio de viaje al trabajo en todo el país disminuyó y las condiciones del tráfico mejoraron, según el estudio. Pero para algunas áreas, como San José, han regresado los largos tiempos de viaje.

    “Aunque un porcentaje mucho mayor de trabajadores ahora trabaja desde casa que en el pasado, la gran mayoría de los trabajadores aún se desplazan al trabajo conduciendo”, dice el estudio. “Los trabajadores en ciertos lugares continúan enfrentando retrasos de tráfico paralizantes durante ciertos momentos del día”.

    En San José, más del 91% de los viajeros usan sus automóviles para ir al trabajo, muestra el estudio.

    Rod Diridon, director ejecutivo jubilado del Mineta Transportation Institute, dijo que los hallazgos del estudio son preocupantes.

    "El número no me sorprende, me horroriza", dijo Diridon a San José Spotlight. “Esta es una situación terrible”.

    Diridon, conocido como el "padre" del moderno sistema de tránsito de Silicon Valley, dijo que South Bay no tiene la capacidad para ensanchar o expandir sus carreteras. La disminución del tráfico debido a la pandemia y la creciente fuerza de trabajo remota ha aliviado el problema en los últimos años, pero le preocupa que eso cambie y que la congestión del tráfico empeore.

    “No me importa si tiene autos automatizados o autos eléctricos o lo que sea, este sistema no puede manejar mucho más de lo que maneja en este momento”, dijo. “Estamos al borde de un desastre (que sucederá) si no terminamos nuestros sistemas de transporte masivo y hacemos todo lo posible para enfocar el crecimiento futuro en torno al tránsito”.

    Los funcionarios locales de la ciudad y el condado, así como VTA, están tratando de abordar el problema estableciendo comunidades orientadas al tránsito, o pueblos de transito, para fomentar el uso del transporte público. VTA actualmente tiene seis proyectos residenciales en desarrollo en o cerca de San José. San José también eliminó los requisitos mínimos de estacionamiento de la ciudad para nuevos desarrollos en un esfuerzo por lograr que los residentes se deshagan de sus autos.

    VTA está en proceso de expandir BART a South Bay, agregando tres estaciones más en San José y una en Santa Clara. El proyecto, más de 20 años de planificación, atendería a 54,600 pasajeros todos los días de la semana en las nuevas estaciones, estiman los funcionarios de VTA.

    Los defensores dijeron que tales proyectos podrían ayudar a largo plazo.

    "El tiempo atascado en el tráfico es tiempo robado de la vida de las personas", dijo a San José Spotlight Jason Baker, vicepresidente senior de infraestructura del Silicon Valley Leadership Group. “Construir más viviendas cerca de los trabajos e invertir en transporte limpio y eficiente son formas clave en que nuestra región y nuestro estado lograrán nuestros objetivos climáticos, de equidad y calidad de vida, y ayudarán a que las personas salgan del tráfico y regresen a sus vidas”.

    Eugene Bradley, fundador de Silicon Valley Transit Users, dijo que los residentes deben cambiar sus hábitos para marcar la diferencia. Instó a los viajeros locales a usar el sistema de su organización guía para navegar el sistema de transporte público.

    "La ciudad y el condado están tratando de enfatizar el uso de autobuses y trenes ligeros, pero depende de los ciudadanos hacerlo, en lugar de quejarse de lo vacíos que están los autobuses y los trenes", dijo Bradley a San José Spotlight.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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