15 mujeres que rompieron barreras en Silicon Valley
Una vista del centro de San José desde el piso 18 del Ayuntamiento. Foto de Jana Kadah.

    San José alguna vez fue conocida como la "capital feminista del mundo", allanando el camino para que las mujeres ingresaran a la política y ocuparan otros puestos de poder generalmente reservados para los hombres. Y si bien la región aún lucha por garantizar la equidad para las mujeres, especialmente en tecnología, las mujeres han dado forma a la rica historia de San José y continúan haciéndolo hoy.

    La población de San José está compuesta por un 49% de mujeres, según Datos del censo de EE. UU..

    En celebración del Mes de la Historia de la Mujer, San José Spotlight destaca a 15 mujeres líderes influyentes en Silicon Valley. Si bien esta no es una lista exhaustiva de todas las mujeres extraordinarias de nuestra región, estas personas han roto barreras, destruido estereotipos e inspirado el cambio en Silicon Valley.

    También reconocimos la 15 líderes negros más influyentes para el Mes de la Historia Negra en febrero.

    Aquí están en orden alfabético por nombre.

    Blanca Alvarado

    Rita Duarte Herrera con Blanca Alvarado en la casa de Alvarado. Foto de archivo.

    Antes de 1980, los miembros del consejo de San José eran elegidos por los votantes de toda la ciudad, en lugar de por los distritos del consejo, lo que impedía que las mujeres y las personas de color ganaran poder político y se vieran representadas en el cargo. Fue visto como una forma de discriminación electoral, y Blanca Alvarado es una de las personas que trabajó para cambiar ese sistema.

    Apodada La Madrina, o madrina, del East Side, Alvarado se convertiría en la primera concejal latina de San José y la primera vicealcaldesa latina. Luego fue elegida miembro de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara en 1994 y fue la primera latina en servir como presidenta de la junta. Como supervisora, ayudó a establecer el primer programa de seguro médico para niños del condado.

    Aunque está oficialmente jubilada, Alvarado continúa liderando los esfuerzos para amplificar las voces de los residentes. Ella tiene empujó para el cierre del Aeropuerto Reid-Hillview en el lado este de la ciudad y apoyó a la Banda Tribal Amah Mutsun en defendiendo sus sitios culturales de una represa propuesta. Incluso a los 91 años, sigue siendo una fuerza a tener en cuenta.

    La hija de Blanca, Teresa Alvarado, también es una mujer notable en Silicon Valley. Se desempeñó como directora ejecutiva de la Fundación Hispana de Silicon Valley, así como roles de liderazgo ejecutivo en SPUR y ahora en PG&E. Fue la fundadora de la Coalición Latina de Silicon Valley.

    Cindy chavez

    La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, habla en una conferencia de prensa sobre los riesgos de incendios forestales debido a los fuegos artificiales ilegales. Foto de archivo.

    La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, ha logrado muchos logros durante su carrera. Como miembro del consejo del centro de San José, ayudó a agregar espacio para parques al Distrito 3 y lanzó un grupo de trabajo para ayudar a las fuerzas del orden público a rastrear mejor a los delincuentes sexuales. Después de su tiempo en el consejo, dirigió las principales organizaciones laborales de Silicon Valley, el Consejo Laboral de South Bay y Working Partnerships USA, y fue elegida miembro de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara en 2013.

    Como supervisora, Chávez elaboró ​​la Medida A, el bono de $950 millones para viviendas asequibles aprobado por los votantes en 2016. También ayudó a crear un refugio para personas sin hogar para jóvenes y adultos LGBTQ. Chávez se postuló sin éxito a la alcaldía por segunda vez el año pasado y se rumorea que está considerando otra candidatura el próximo año.

    Las disparidades salariales y la escasez de cuidado infantil continúan afectando a las mujeres en nuestra región, dijo Chávez a San José Spotlight. En el condado de Santa ClaraLas mujeres negras ganan 63 centavos por cada dólar que gana un hombre, mientras que las latinas ganan 54 centavos.

    “Especialmente a medida que salimos de la fase pandémica de COVID y más y más oficinas están reabriendo, las mujeres y las familias que dependen del trabajo remoto enfrentan decisiones difíciles”, dijo Chávez. “Nuestros empleadores deben continuar promoviendo el trabajo remoto en todos los trabajos donde sea factible tanto como sea posible”.

    Debra Figone

    Como administradora de la ciudad, Debra Figone guió a San José durante la Gran Recesión. Foto cortesía de Debra Figone.

    Algunas mujeres siguen activas incluso después de jubilarse, y Debra Figone se encuentra entre ellas.

    Figone rompió el techo de cristal en el Ayuntamiento al convertirse en la segunda mujer administradora de la ciudad de San José en 2007. A pesar de jubilarse en 2013, sigue siendo una figura poderosa en Silicon Valley y forma parte de numerosas juntas.

    Figone comenzó su carrera en el gobierno a la edad de 16 años, trabajando a tiempo parcial después de la escuela y durante el verano en el departamento de parques y recreación de San José. Graduada de la Universidad Estatal de San José, anteriormente se desempeñó como administradora de la ciudad de Los Gatos antes de unirse a San José como su principal administradora.

    El papel de Figone como administradora de la ciudad se cruzó con la Gran Recesión, durante la cual supervisó recortes en los salarios de los trabajadores y cientos de despidos.

    Hoy, Figone es miembro de la junta directiva de la Escuela de Artes y Cultura en la Plaza de la Herencia Mexicana. También dirige un negocio de consultoría gerencial, ayudando a las ciudades y pueblos de Los Altos, Los Gatos y Palo Alto, así como a Valley Water.

    janet gris hayes

    Janet Gray Hayes mira desde su puesto de alcalde en el Concejo Municipal de San José. Foto cortesía de la Universidad Estatal de San José.

    Fue hace casi 50 años cuando Janet Gray Hayes comenzó su mandato como la primera alcaldesa de San José. Antes de eso, obtuvo su licenciatura en la Universidad de Indiana antes de obtener una maestría en la Universidad de Chicago. Se mudó a San José en 1956 y formó parte de la junta directiva de la YMCA local antes de postularse para el concejo municipal en 1970.

    Como concejal, candidata a alcalde y alcaldesa, Hayes lidió con el sexismo y la misoginia, como notas de una biografia. Algunos votantes se negaron a votar por ella simplemente porque era mujer. Antes de morir en 2014, Hayes contó la primera vez que asistió al Consejo de Alcaldes de EE. UU. Se unió a los otros jefes de ciudades en una mesa especial y un hombre le preguntó si era secretaria. Ella dijo: “Soy Janet Gray Hayes. Soy el alcalde de San José”.

    Como alcaldesa, Hayes ayudó a equilibrar el presupuesto de la ciudad, que se redujo con respecto a años anteriores debido a la aprobación de la Prop. 13 en 1978. También trabajó arduamente para ayudar a otras mujeres a desempeñar funciones políticas, según su biografía en la Universidad de Chicago.

    “Cuando dejé el cargo, teníamos una vicealcaldesa y una mayoría femenina en el concejo municipal”, dijo Hayes.

    Jennifer Loving

    Cuándo Jennifer Loving, director ejecutivo de vivienda sin fines de lucro Destino: Inicio, piensa en las mujeres que más admira, piensa en dos de las clientas de su organización, Shaunte y Elena.

    Al trabajar con estos clientes, Loving ve los peores traumas que enfrentan las mujeres sin hogar. Pero también ve una resiliencia, generosidad y esperanza increíbles.

    "Tengo tanta admiración por el viaje que estas dos mujeres y todas las mujeres que tienen que estar sin hogar y lo que pueden hacer", dijo Loving a San José Spotlight. “He visto más honor, fe y coraje a través de las personas que conozco y con las que he trabajado que viven en nuestras calles, más que cualquier otra población de personas en esta comunidad”.

    Loving ha luchado contra la falta de vivienda toda su vida. Cuando era niña, su familia extendida la llevaba a ayudar en un refugio para personas sin hogar que tenían en Venice Beach. Esa experiencia ayudó a mostrarle la varios obstáculos que enfrentan las personas sin hogar, y los peligros que representan para las mujeres en las calles.

    Jessica Paz-Cedillos

    Jessica Paz-Cedillos, codirectora ejecutiva de la Escuela de Artes y Cultura, quiere demostrar a otras comunidades lo que es posible, incluso con marcadas divisiones económicas. Foto de Lorena Gabbert.

    Jessica Paz-Cedillos le da crédito a su madre por convertirla en la líder que es hoy.

    La codirectora ejecutiva de la Escuela de Artes y Cultura en Mexican Heritage Plaza en San José dijo que su madre llegó sola a los EE. UU. a la edad de 18 años, crió sola a tres hijos y superó la pobreza y la falta de vivienda mientras vivía en el Área de la Bahía. .

    “¿Con qué frecuencia una madre soltera de Oakland puede decir que sus tres hijos son graduados universitarios, tienen un empleo remunerado y son dueños de una casa?” Paz-Cedillos le dijo a San José Spotlight. “Obtengo mi enfoque láser, pasión y valentía de ella”.

    Antes de su papel de liderazgo en Mexican Heritage Plaza, Paz-Cedillos trabajó en el Centro Bill Wilson y luego como directora de desarrollo de recursos en SOMOS Mayfair.

    Ella dijo que las mujeres, particularmente las mujeres de color, tienen un largo camino por recorrer antes de que la sociedad logre algo cercano a la paridad de género.

    “Para decirlo sin rodeos, no estamos (a escala) contratando, apoyando y promoviendo mujeres líderes diversas con experiencia vivida, dos cualidades esenciales que busco en el liderazgo”, dijo Paz-Cedillos. “Desde el cuidado infantil confiable hasta la distribución equitativa de las tareas del hogar y la igualdad salarial, nuestro país puede y debe hacerlo mejor con mujeres en la fuerza laboral”.

    madison nguyen

    Madison Nguyen fue el primer vicealcalde vietnamita en el Ayuntamiento de San José. Foto de archivo.

    Como Blanca Alvarado antes que ella, Madison Nguyen rompió barreras en San José.

    En 2005, Nguyen se convirtió en el primer estadounidense vietnamita elegido para el Concejo Municipal de San José y luego se convirtió en el primer vicealcalde vietnamita de la ciudad. Pero incluso antes de esos logros, Nguyen había hecho olas en círculos políticos a menudo dominados por hombres blancos. Fue elegida miembro de la junta del Distrito Escolar Franklin-McKinley, convirtiéndose en una de las primeras vietnamitas estadounidenses elegidas para una junta escolar en los EE. UU. Después de dejar el consejo, se desempeñó como directora ejecutiva de Hunger at Home y como vicepresidenta ejecutiva de la SVO, ahora conocida como la Cámara de Comercio de San José.

    Nguyen enfrentó la adversidad solo para llegar a los Estados Unidos. Nacida en Vietnam, escapó del país a los cuatro años en un barco de pesca. Ahora que trabaja como vicepresidente ejecutivo de AsianNet Media, Nguyen continúa impulsando la conversación en Silicon Valley.

    “La necesidad de una mayor visibilidad en los medios entre las mujeres de color es muy crítica”, dijo Nguyen a San José Spotlight. “Vivimos en una comunidad tan diversa con una demografía casi igual y, sin embargo, no solemos ver ni escuchar a mujeres de color cuando se trata de problemas que las afectan directamente”.

    michele lew

    Michele Lew aparece en esta foto de archivo. Foto cortesía de The Health Trust.

    La colaboración y la ayuda mutua están en el centro del trabajo de Michele Lew. La directora ejecutiva de The Health Trust, que funciona tanto como fundación como proveedora de servicios de atención médica para residentes vulnerables, cree que las mujeres deben animarse mutuamente para prosperar como líderes.

    "Muchos de nosotros creemos: 'No brillo si tú no brillas'", dijo Lew a San José Spotlight. “Nos esforzamos por apoyarnos unos a otros, aumentar la visibilidad y avanzar colectivamente en nuestras misiones organizacionales”.

    Antes de unirse a The Health Trust, Lew trabajó como presidente y director ejecutivo de Asian Americans for Community Involvement, una organización de salud sin fines de lucro, así como director de relaciones comunitarias de Stanford Health Care. Asumió las riendas de The Health Trust en 2017.

    Lew dice que la pandemia de COVID-19 ha ayudado a la sociedad a repensar cómo brindar servicios básicos a sus residentes más vulnerables.

    Nuria Fernández

    Nuria Fernández, ex directora ejecutiva de VTA, saluda desde un teleférico en una conferencia de prensa que celebra el 100 aniversario del derecho al voto de las mujeres en 2020. Foto cortesía de Brandi Childress.

    Antes de unirse a la administración de Biden en 2021 como administradora de la Administración Federal de Tránsito, Nuria Fernández dejó su huella en Silicon Valley como la principal líder de la agencia de tránsito más grande del área, la VTA. Fernández, quien nació y se crió en la ciudad de Panamá, se desempeñó como director ejecutivo de VTA durante siete años antes de su cita por el presidente Joe Biden al TLC.

    Antes de unirse a VTA, Fernández trabajó en la Autoridad de Transporte Metropolitano de Nueva York, la Autoridad de Tránsito de Chicago y la Autoridad de Tránsito del Área Metropolitana de Washington. También ayudó a dirigir los aeropuertos O'Hare y Midway como comisionada del Departamento de Aviación de Chicago.

    Fue la primera persona de color y mujer en dirigir VTA.

    “Me siento aún más honrado de ser reconocido por mi dedicación al servicio público y por ser una persona influyente en la industria del transporte público”, Fernández anteriormente le dijo a San José Spotlight. “Estoy entre una lista de grandes compañías: mujeres negras talentosas y altamente calificadas que han dominado su oficio y han dedicado sus vidas a mejorar sus áreas de especialización”.

    sharon chatman

    Sharon Chatman, segunda desde la izquierda, y sus amigos participan en un evento organizado por la organización sin fines de lucro Building Peaceful Families de Chatman. Foto cortesía de Michelle Peterson.

    Como jueza de un tribunal superior, Sharon Chatman hizo un esfuerzo extraordinario para hacer todo lo posible para ayudar a las personas a salir del sistema de justicia penal. Ella creó un calendario para rastrear las fechas de corte para los delincuentes de violencia doméstica con discapacidades de salud mental. También coordinó varios departamentos en todo el condado para ayudar a los residentes a completar los cursos requeridos para que no terminaran nuevamente en la cárcel. Se desempeñó como juez durante 20 años.

    Chatman fundó Building Peaceful Families en 2004, una organización sin fines de lucro que ayuda a los residentes cuyos familiares se han visto afectados por el sistema de encarcelamiento.

    Antes de su muerte en 2021, Chatman fue entrenador de baloncesto de la Universidad Estatal de San José. Se retiró de la banca en 2020 y obtuvo una licenciatura en derecho de Hastings College of Law en la Universidad de California, San Francisco.

    susan ellenberg 

    La supervisora ​​Susan Ellenberg aparece en esta foto archivada.

    Hace unos años, la supervisora ​​Susan Ellenberg era una desconocida en la política local. Ahora, es una fuerza formidable en Silicon Valley, ya que ha defendido medidas en torno a la equidad, el acceso al cuidado infantil y el abordaje de problemas de salud mental en el condado.

    Ellenberg creció en Pensilvania, es residente de San José desde hace mucho tiempo y ha vivido aquí desde 1991. Anteriormente trabajó como abogada de bienes raíces, educadora de justicia social y directora sénior de desarrollo de la Cámara de Comercio de San José. , entonces conocida como la Organización de Silicon Valley. Fue elegida miembro de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara en 2018 y recientemente fue reelecta y ahora es presidenta de la junta.

    En la sociedad estratificada de Silicon Valley, todas las mujeres enfrentan acoso y discriminación, independientemente de su estatus socioeconómico, dijo Ellenberg a San José Spotlight. Las mujeres necesitan más apoyo para ayudarlas a hablar en contra del comportamiento hostil e inapropiado en el lugar de trabajo.

    “Los riesgos de represalias, ser considerado 'no miembro del equipo', molestar al grupo o, peor aún, hacen que las mujeres toleren el comportamiento hostil y no hablen, a menudo con un perjuicio personal significativo. Peor aún, cuando lo hacen, a menudo no cuentan con el apoyo de colegas mujeres que no quieren ser vistas como perturbadoras del clima”, dijo Ellenberg. “Hasta que las mujeres sepan que se les creerá, se las apoyará y se las protegerá de una reacción violenta cuando denuncien un comportamiento inapropiado en el lugar de trabajo, ese desequilibrio de poder perpetuará una cultura de falta de respeto, cosificación y borrado”.

    susana martillo

    Foto cortesía de la familia Hammer.

    Al pasar por el gran vestíbulo de la Biblioteca Dr. Martin Luther King Jr. en el centro de San José, es un recordatorio de que esta institución única, la primera biblioteca estatal y municipal de propiedad conjunta en la historia de California, no habría sido posible sin Susan Martillo.

    Hammer inició la asociación entre la ciudad y la Universidad Estatal de San José, lo que condujo a la creación de la biblioteca.

    El ex concejal y alcalde del centro de la ciudad también desempeñó un papel importante en otros proyectos importantes en toda la ciudad, incluida la construcción del Centro SAP y la Plaza de la Herencia Mexicana. También impulsó una mayor diversidad racial en las comisiones de la ciudad y creó el Cuerpo de Conservación de San José.

    “San José es una ciudad tan maravillosa”, dijo Hammer en Valley Politics antes de morir en 2020. “Solo conduciendo por los vecindarios de esta gran, gran ciudad, ves que las diferentes comunidades étnicas realmente están participando en su ciudad”.

    El histórico teatro Susan and Phil Hammer en el centro de San José rinde homenaje a las contribuciones de Hammer y su esposo a la comunidad artística.

    susie wilson

    La supervisora ​​Susie Wilson toma asiento en la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara con el supervisor Sig Sanchez. Foto cortesía de los archivos del condado.

    susie wilson fue una pionera en la política de Silicon Valley, convirtiéndose en la primera mujer elegida para la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara en 1978.

    Wilson allanó el camino para que otras mujeres sirvieran en cargos electivos. Durante su mandato como supervisora ​​del condado hasta 1991, las mujeres ocuparon la mayoría de los escaños en el Concejo Municipal de San José y en la junta del condado.

    Pero incluso antes de allanar el camino para las mujeres en la política de Silicon Valley, Wilson tiene un impacto al ayudar a las familias necesitadas. A principios de los años 90, se ofreció como voluntaria para Silicon Valley YWCA y dirigió una recaudación de fondos para construir apartamentos de bajos ingresos en el centro de San José, que desde entonces llevan su nombre.

    También se destacó por completar su título universitario mientras trabajaba en el Concejo Municipal de San José de 1974 a 1978. Como supervisora ​​del condado, dio prioridad a proteger el Valley Medical Center del condado del cierre durante los severos recortes presupuestarios provocados por la Prop. 13. Antes de su muerte en 2018, Wilson ayudó a promover un bono de $840 millones para apoyar a VMC, que fue aprobado por los votantes en 2008.

    Yvonne Maxwell

    Yvonne Maxwell, directora ejecutiva de Ujima Adult and Family Services y profesora de la Universidad Estatal de San José. Captura de pantalla de un video de San José.

    Reconociendo el daño que la presencia policial puede causar a las comunidades negras, Yvonne Maxwell ha abierto el camino en esfuerzos de reforma y llamamientos para permitir que las organizaciones sin fines de lucro manejen las crisis de salud mental en lugar de la policía.

    Maxwell, trabajador social autorizado y profesor de la Universidad Estatal de San José, ha sido el director ejecutivo de Ujima Adult and Family Services desde 1991. La organización sin fines de lucro, que lleva el nombre del principio de responsabilidad y trabajo colectivo de Kwanzaa, brinda atención de salud conductual a los residentes locales.

    Maxwell, una mujer de principios y coraje, se ha pronunciado en contra de la construcción de una nueva cárcel en el condado de Santa Clara y ha pedido que esos recursos se utilicen para financiar viviendas, capacitación laboral y el ingreso básico universal. También trabajó en un comité de seguridad pública de San José y renunciar en 2021 para protestar por la falta de enfoque del grupo en la reforma policial, que había sido su propósito original declarado.

    “¿Qué pasaría si los profesionales de la salud del comportamiento respondieran a las emergencias de salud mental en lugar de la policía?” Maxwell preguntó el año pasado. “A veces, la única razón por la que una persona que experimenta una emergencia de salud mental termina en la cárcel es porque la policía responde a una llamada al 911”.

    Zoe Lofgren

    La representante Zoe Lofgren aparece durante una conferencia de prensa en Capitol Hill en esta foto de archivo.

    Hija de un camionero de cerveza y cocinera de una cafetería, la congresista Zoe Lofgren estudió en la Universidad de Stanford con una beca estatal. Fue miembro del personal del congresista Don Edwards antes de ser elegida para la Junta del Colegio Comunitario Evergreen de San José y la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara. Luego fue elegida para el Congreso en 1994 y se ha desempeñado en ese cargo desde entonces.

    Ahora es una miembro de alto rango en el Congreso, una posición que ganó como la menos favorecida en su carrera, y el liderazgo del Congreso la llamó para servir como gerente de juicio político para Donald Trump y miembro del comité del 6 de enero.

    Lofgren es una de las únicas personas en el Capitolio que se cree estuvo presente en tres procedimientos de juicio político contra el expresidente Richard Nixon, Bill Clinton y Trump.

    Una gran parte del trabajo de Lofgren se ha centrado en ayudar a las mujeres a seguir carreras en ciencia y tecnología.

    "En este momento, las mujeres todavía están subrepresentadas en STEM, y debemos alentar a más niñas a considerar carreras en estos campos", dijo Lofgren a San José Spotlight. “Sin embargo, hay muchas mujeres en roles de liderazgo en el valle. Dos de los principales científicos involucrados en el reciente avance de la ignición en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore son mujeres. Estas mujeres físicas deberían ser una inspiración para las mujeres jóvenes sobre cómo pueden trabajar en proyectos muy importantes en Silicon Valley que tienen el potencial de cambiar el futuro para mejor para nuestros hijos y nietos”.

    Contacte a Sonya Herrera en [email protected] o siga @SMHsoftware en Twitter.

    Política de comentarios (actualizada el 5/10/2023): los lectores deben iniciar sesión a través de una red social o plataforma de correo electrónico para confirmar la autenticidad. Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que participen en ataques personales, incitación al odio, exceso de blasfemias o declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por el administrador.

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