'Es simplemente horrible': miles de personas mayores de San José se enfrentan a la falta de vivienda
Ellen Rollins se está preparando para mudarse de una vivienda provisional a un apartamento de una habitación en San José. Foto de Jana Kadah

    Después de un año de recorrer diferentes refugios para personas sin hogar, Ellen Rollins se está preparando para mudarse de una vivienda provisional a un apartamento de una habitación en San José. Pero la mudanza la tiene ansiosa e insegura sobre cómo manejar su futuro.

    Su posible apartamento está a precio de mercado y estará cubierto durante 10 meses por el programa de vales de vivienda del condado de Santa Clara. Pero después de eso, Rollins es responsable de los más de $2,500 en renta mensual. Ella no sabe cómo hará que eso funcione. Además, su salud está fallando y necesita cuidados de apoyo.

    “Cumpliré 80 años en enero. He tenido cuatro caídas. Ahora me dicen que tengo problemas del corazón. Necesito vivir en un lugar estable con un cuidador interno”, le dijo a San José Spotlight.

    Rollins es una enfermera jubilada. Perdió su vivienda en julio de 2021 después de que falleciera su hija tetrapléjica. Rollins era su cuidadora interna, pero su nombre no figuraba en el contrato de arrendamiento. Cuando falleció su hija, se vio obligada a irse y no pudo encontrar un apartamento asequible.

    Sobre Nosotros 40% de las personas sin hogar del condado de Santa Clara son personas mayores de 55 años o más, según un recuento puntual de 2019, los datos más recientes disponibles.

    San José tiene 44 complejos de viviendas asequibles, con cerca de 4,000 residencias específicamente para personas mayores. Pero hay miles de personas mayores que no tienen hogar o están cerca de tenerlo. San José necesita miles de unidades de viviendas asequibles para personas mayores para satisfacer la demanda, dijo Geoffrey Morgan, presidente y director ejecutivo de First Community Housing, una organización sin fines de lucro que desarrolla y administra viviendas asequibles en el Área de la Bahía.

    "En Silicon Valley, con mucho, la población de personas sin hogar de más rápido crecimiento son las personas mayores", dijo Morgan a San José Spotlight. “Se lo conoce como un tsunami plateado”.

    Morgan dijo que crisis de vivienda-agravado por la pandemia COVID-19—sigue elevando el alquiler y agotar las redes de seguridad locales, lo que hace que más personas mayores caer en la falta de vivienda, y no pueden salir. No tienen suficientes ingresos o ahorros para pagar los costosos alquileres.

    “Muchas de las personas mayores simplemente no tenían una red de seguridad. Trabajaron toda su vida, pero no anticiparon la economía o no tenían lo suficiente ahorrado para una emergencia o un problema de salud”, dijo Morgan. “Alrededor de un tercio de ellos todavía trabajan para llegar a fin de mes a la edad de 60, 70, incluso 80 años cuando ya no deberían estar trabajando. Deberíamos estar avergonzados por esto y deberíamos estar tratando de construir más”.

    Rollins es un excelente ejemplo de este dilema. Quiere mudarse a viviendas asequibles para personas mayores, pero no hay vacantes. No puede darse el lujo de vivir en otro lugar sin una asistencia financiera significativa.

    “Es simplemente horrendo”, dijo Rollins, quien es comisionado del Consejo sobre el Envejecimiento en el condado de Santa Clara. “¿Puedes creer que yo lo tengo más fácil que tantos otros? Solo porque era enfermera de veteranos. Sé cómo navegar por los programas gubernamentales y del condado para obtener asistencia. La mayoría de las personas, especialmente las personas mayores, no lo hacen”.

    Los complejos asequibles para personas mayores como Leigh Avenue Senior Apartments, administrados por First Community Housing, están llenos con una lista de espera de hasta tres o cuatro años, dijo Morgan a San José Spotlight.

    “Las listas de espera parecen interminables, y es frustrante porque el volumen de personas que se quedan sin vivienda está creciendo”, dijo Morgan. “Entonces, el ritmo es tal que no estamos viendo un cambio, pero créanme, sería mucho peor (sin lo que está disponible)”.

    Mareas esperanzadoras 

    En San José, se abrirán tres nuevos sitios de viviendas asequibles para personas mayores en los próximos meses y agregarán alrededor de 500 unidades al inventario de viviendas para personas mayores de la ciudad. La vivienda tendrá un alquiler restringido y se asignará específicamente para personas mayores de 55 años, a partir de alrededor de $ 1,500.

    Se espera que el sitio de 147 unidades de Blossom Hill Seniors esté terminado en la primavera de 2023. Las solicitudes se aceptarán a fines de 2022 o principios de 2023, según Jeff Scott, portavoz del departamento de vivienda de la ciudad. Mesa Terrace tendrá 23 unidades para personas mayores y 23 para residentes más jóvenes. Ese sitio actualmente está aceptando solicitudes.

    El complejo de apartamentos para personas mayores Virginia Street Studios ahora está aceptando solicitudes para sus 301 residencias que abrirán este invierno. Los alquileres para la comunidad de todos los estudios comienzan en alrededor de $1,450 por mes para las personas mayores de 55 años que cumplen con los requisitos de ingresos, ganando del 50 % al 60 % del ingreso medio del área para el condado de Santa Clara, que es de $58,950 70,740 a $67,400 80,800 anuales por una hogar de una sola persona y $XNUMX a $XNUMX para un hogar de dos personas.

    El complejo también cuenta con varias comodidades, que incluyen una sala comunitaria, un gimnasio, un área de pícnic con parrillas y una terraza en la azotea con áreas para sentarse. Los residentes serán seleccionados a través de un sistema de lotería.

    Victoria Critchfield, vicepresidenta de operaciones para el norte de California para USA Properties, que opera varios sitios de viviendas asequibles para personas mayores, incluidos Virginia Street Studios, dijo que tener un espacio de alquiler restringido para personas mayores es esencial y que la demanda es clara.

    “A medida que envejecemos, los ingresos se vuelven más fijos. Muchos de nuestros residentes viven del Seguro Social y no tienen mucho dinero en efectivo”, dijo Critchfield a San José Spotlight. “Eso ha sido exacerbado por COVID. El aislamiento tuvo un impacto negativo en las personas mayores, por lo que poder tener espacios donde puedan estar juntos y puedan socializar es muy importante para su salud física y mental.

    Hasta la fecha, Virginia Street Studios tiene alrededor de 20 solicitudes, dijo Critchfield. Ella espera ver cientos más en los próximos meses.

    Rollins, quien también sirvió en la Comisión de Atención a Personas Mayores del Condado de Santa Clara durante cuatro años antes de quedarse sin hogar, dijo que los nuevos sitios son señales esperanzadoras, pero que se debe hacer mucho más.

    “Es una gota en el mar, pero al menos es un comienzo; antes de que no se hiciera nada”, dijo Rollins. “Si me está pasando a mí, le está pasando a un millón de personas más”.

    Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] or @Jana_Kadah en Twitter.

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