Panel de San José que discute sobre 'alcalde fuerte' quiere más dinero
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo. Foto de Lorraine Gabbert.

Un panel de San José encargado de decidir cuánto poder ejercerá el alcalde de la ciudad está recibiendo más de $ 100,000 para hacer su trabajo.

El Ayuntamiento aprobó este martes por unanimidad más fondos para la Comisión de Revisión de Estatutos, junto con un mayor impulso para un mayor alcance comunitario.

“No sé si hemos dado pasos agigantados en términos de raza y equidad e integrándolo en nuestro trabajo”, dijo la concejal Sylvia Arenas. "Ciertamente no estamos en donde probablemente nos encantaría estar".

El dinero se utilizará para contratar al menos un consultor para revisar la carta de la ciudad y compartir consejos sobre posibles cambios, así como contratar intérpretes y recursos para alcance con organizaciones de base para recopilar opiniones de la comunidad.

La comisión se formó en julio después de que el alcalde Sam Liccardo impulsara una “alcalde fuerte”Modelo de gobernanza: un sistema en el que el alcalde tiene la autoridad para contratar y dirigir a los jefes de departamento sin la aprobación del consejo. Esto espejos otras grandes ciudades, que también otorgan a sus alcaldes poderes de veto.

Los críticos llamaron a la propuesta de alcalde fuerte, que habría extendido el mandato de Liccardo en dos años, un toma de poder. Liccardo eventualmente abandonó el plan en medio de críticas. En cambio, el consejo creó una comisión para revisar los cambios en los estatutos, incluido el modelo de gobernanza de la ciudad. La comisión aún tiene que presentar una propuesta de alcalde fuerte para la aprobación del Concejo Municipal.

La comisión quiere aumentar los esfuerzos de divulgación en las redes sociales y los medios étnicos para llegar a las comunidades minoritarias y de bajos ingresos en vecindarios como el este de San José, que históricamente ha sido el menos comprometido y subrepresentados en las decisiones locales.

Según un memorando reciente, la comisión solicita $ 35,000 para servicios de consultoría, alrededor de $ 12,000 para servicios de traducción y $ 63,000 para actividades de extensión de organizaciones de base. Identificó varias organizaciones con las que asociarse, como la Agencia de Servicios Comunitarios Afroamericanos, Amigos De Guadalupe, SOMOS Mayfair,la Asian Law Alliance y los Eliminación de errores en Silicon Valley, entre otros.

La comisión también solicitó $ 125,000 para contratar asesores legales externos, una propuesta que el consejo rechazó el martes. El dinero extra para un abogado externo despertó la preocupación de Liccardo y del concejal Dev Davis, quienes prefirieron que los fondos adicionales se usaran para actividades de extensión comunitaria.

“Debemos aprovechar la experiencia que tenemos internamente”, dijo Liccardo en la reunión del martes. "Pagar cientos, si no miles, de dólares por hora para que un bufete de abogados privado brinde esos mismos servicios no parece ser el uso óptimo de recursos escasos".

Otros concejales, como Arenas, creían que un abogado externo evitaría posibles conflictos de intereses derivados del uso del equipo legal de la ciudad.

“No todas las comisiones están decidiendo el destino futuro de cómo nos vamos a gobernar”, dijo Arenas. "Este es un tipo de comisión muy diferente con una solicitud muy específica de nosotros".

La abogada municipal Nora Frimann dijo que nadie de su oficina tiene ningún conflicto de intereses.

Los concejales solicitaron más alcance comunitario centrado en los residentes que no hablan inglés y las comunidades minoritarias.

Un gráfico de muestra que la comisión busca traducir a varios otros idiomas como parte de su programa de divulgación. Foto cortesía de la ciudad de San José.

“Más que nunca, nuestras comunidades se están involucrando y quieren saber más y quieren aprender”, dijo Verónica Amador, miembro de la Comisión de Revisión de Estatutos, durante una reunión reciente del comité del consejo. Señaló que la comisión tenía recursos limitados para empezar.

Arenas estuvo de acuerdo, con la esperanza de que algunos fondos se redirigieran a más investigaciones sobre la equidad.

Desde entonces, la comisión ha aceptado propuestas adicionales, como reexaminar los ciclos electorales para los distritos del Concejo Municipal. Veintitrés residentes de cada uno de los 10 distritos de la ciudad y varios escaños generales componen la comisión.

"Mi esperanza es que haya suficiente diálogo público para que los comisionados puedan decir con confianza que están en sintonía con la temperatura general de la habitación de lo cómoda que se siente la gente al proceder en una determinada dirección que termine dando forma a la política de San José en el futuro previsible". El comisionado Thi Tran le dijo a San José Spotlight.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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