Editorial: use el antiguo ayuntamiento de San José para servicios integrales para personas sin hogar
El antiguo edificio del Ayuntamiento de San José en North First Street. Foto de Jana Kadah.

En el lapso de una semana, se tomaron dos decisiones que en la superficie no tenían absolutamente ninguna correlación. Sin embargo, de una manera tortuosa, lo hicieron.

La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara votó para autorizar $ 1 millón adicional para el Centro de servicio americano vietnamita. El centro que abrió en octubre pasado es un éxito fenomenal. El nuevo edificio de tres pisos y 37,000 pies cuadrados brinda a la comunidad vietnamita una ventanilla única de servicios de salud física y mental y cuidado dental, comidas nutritivas diarias para personas mayores y un centro de reunión comunitaria para eventos y actividades. Es un enfoque de estilo de vida integrado.

A poco más de 5 millas de distancia se tomó otra decisión. La Comisión del Patrimonio Histórico del Condado de Santa Clara rechazó una solicitud para demoler el antiguo City Hall en Calle 1ra N. En su lugar, los comisionados pasaron la decisión a los supervisores. Una situación que el condado ha estado luchando con desde 2019, después de demoler la parte anexa de la propiedad un año antes.

Así es como se cruzan estas dos decisiones aparentemente no relacionadas.

El edificio de cinco pisos y 113,430 pies cuadrados puede ser antiguo, pero podría reutilizarse utilizando el mismo modelo de servicio de ventanilla única que el centro vietnamita. Solo en este caso los servicios integrados serían para la población sin hogar.

Por supuesto, esta población es diferente y no está exenta de desafíos, pero una gran parte del problema es la falta de centralización y fácil acceso. El antiguo Ayuntamiento ofrece una solución.

Este grupo demográfico necesita servicios de salud física, médica y mental. Necesitan vivienda y asistencia legal. algunos necesitan ayuda de reingreso después de salir de la cárcel del condado, que está justo al lado, junto con el sistema judicial del condado.

Organizaciones sin fines de lucro como Centro Comunitario del Sagrado CorazónTRAYECTORIA, Destino:Casa, la Fundación de Derecho de Silicon Valley e incluso la departamento de salud conductual del condado Podría haber oficinas satélite en el edificio. Se podría construir una cocina y una cafetería para servir comidas nutritivas calientes. La ropa podría ser distribuida. Se podrían instalar duchas. Se podrían ofrecer cortes de pelo, necesidades básicas de higiene.

La ubicación está a pasos del tren ligero y otros servicios de transporte público. Es ideal, considerando una gran parte de personas sin hogar vivo cerca del centro. Además, el condado ya ha plantado una bandera aquí, con una unidad de 25 hogar pequeño comunidad escondida detrás del antiguo Ayuntamiento.

El concepto encaja en el deseo del supervisor Joe Simitian de desarrollar un sistema de navegación para quienes necesitan servicios de salud mental. El antiguo Ayuntamiento tiene un amplio espacio para múltiples servicios, lo que le da al condado la oportunidad de reestructurar el complicado y desarticulado sistema de servicios que existe ahora.

Este enfoque es compatible con los esfuerzos de la supervisora ​​Susan Ellenberg para brindar un menú completo de servicios de apoyo. La idea está de acuerdo con la visión de servicios integrados de la supervisora ​​Cindy Chavez. Ella cita el centro vietnamita como modelo a seguir por otras instalaciones.

¿Y qué te parece?

Los funcionarios del condado argumentan que reutilizar el edificio costaría $100 millones. Bueno, dado que estamos hablando de un modelo de servicio de ventanilla única que necesita oficinas, esto ciertamente encajaría. Así fue diseñado. Ciertamente no es una remodelación de $100 millones si el condado reutiliza la propiedad con un diseño existente compatible, incluso si se agregaran una cocina, una cafetería y duchas.

Si la incertidumbre sigue siendo un factor, considere el estudio de 2012, realizado durante un período de seis años, Home Not Found: The Cost of Homelessness in Silicon Valley, que concluyó el costo de $520 millones para la comunidad por no abordar el problema de las personas sin hogar. Desde entonces, hemos tenido una pandemia y ha aumentado la falta de vivienda, con más de 10,000 personas viviendo en las calles.

Incluso el ejecutivo del condado, Jeff Smith, fue citado en un artículo de Mercury News de 2011 después de que el condado comprara la propiedad diciendo: "No compramos un cerdo en un golpe".

Pues bien, convertir el antiguo ayuntamiento en un modelo de servicio integral para aquellos que lo necesitan hace que el edificio vuelva a funcionar haciendo exactamente lo que se supone que debe hacer. Después de todo, ¿no es eso para lo que se diseñaron los ayuntamientos en primer lugar: satisfacer las necesidades de sus comunidades?

Moryt Milo es el asesor editorial de San José Spotlight. Tiene más de 20 años de experiencia en el periodismo de Silicon Valley, incluidos roles como editora de Silicon Valley Business Journal y como reportera y editora de Silicon Valley Community Newspapers. Siga a Moryt en @morytmilo en Twitter y ponte al día con ella editoriales mensuales aquí

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