San José podría enfrentar una auditoría sobre los fondos para personas sin hogar
Trabajadores de la ciudad desmantelan un gran campamento para personas sin hogar cerca de Columbus Park en septiembre de 2022. Foto de Jana Kadah.

    Un legislador de California cuestiona si San José está desperdiciando millones de dólares en fondos estatales y federales en sus esfuerzos por abordar la crisis de personas sin hogar.

    El senador estatal Dave Cortese hizo una solicitud formal al auditor estatal esta semana para realizar una revisión del uso de fondos de San José en programas y servicios de vivienda de emergencia, como Project Homekey, para ayudar a las personas sin hogar a salir de las calles. Project Homekey es el programa de subvenciones multimillonario del estado para viviendas para personas sin hogar. San José ha recibido una cantidad de fondos sin precedentes:al menos $ 135 millones en fondos estatales y gastados aproximadamente $ 12 millones en dinero federal—para ampliar su proyectos de vivienda temporal desde el comienzo de la pandemia de COVID-19.

    Cortese quiere que la auditoría analice la tasa de éxito de esos programas y analice si la ciudad está abordando los problemas de salud y seguridad pública en los campamentos para personas sin hogar. El Comité Conjunto de Auditoría Legislativa del estado tendrá que aprobar la solicitud.

    “La Legislatura y el gobernador han enviado miles de millones de dólares a las 13 ciudades más grandes y a través de los condados a las ciudades más pequeñas durante varios años, y aún así nuestros electores se acercan a nosotros para preguntarnos, '¿cuándo nos llegará la ayuda?'”, dijo Cortese. Foco de San José. "Esto no es señalar con el dedo, pero dice, 'retrocedamos y averigüemos por qué miles de millones de dólares no están funcionando".

    La solicitud se produjo después de que Cortese viera las miserables condiciones de vida en el campamento para personas sin hogar más grande de San José cerca de Columbus Park a principios de este año. Durante el pico de la pandemia, el área fue el hogar de unos pocos cientos de personas, que vivían en estructuras improvisadas y vehículos que estaban infestado de ratas, entre otras cuestiones.

    San José despejó el campamento en expansión en septiembre para cumplir con una fecha límite de la Administración Federal de Aviación después de ayudar a más de 140 personas en el sitio a encontrar refugio, vivienda temporal o permanente. El sitio está en la ruta de vuelo del Aeropuerto Internacional Mineta San José, y la ciudad corría el riesgo de perder millones en fondos federales si el campamento no estaba despejado. A partir de esta semana, decenas de personas aún permanecen en la zona, quedarse en el campo de beisbol al otro lado de la calle de FAA land, sin ningún lugar a donde ir.

    La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, quien instó a Cortese a solicitar la auditoría, dijo que los planes de San José no están funcionando.

    “Después de recorrer el campamento de Columbus Park, quedó claro que la ciudad de San José no estaba gastando de manera eficiente o efectiva los fondos estatales y federales que se nos otorgaron, incluidos (Project) Roomkey y Project Homekey”, dijo Chávez en un comunicado. "Lo más preocupante es que la ciudad de San José no rindió cuentas".

    Si se aprueba, Cortese dijo que la auditoría podría demorar hasta seis meses y agregó que San José acordó proporcionar documentos y registros al estado para su revisión. Él espera que los resultados informen mejor las decisiones presupuestarias y encuentren las mejores prácticas para abordar la falta de vivienda.

    La portavoz de San José, Carolina Camarena, dijo que la ciudad agradece las preguntas de Cortese.

    "Los gastos y los resultados de las personas sin hogar de San José se informan y discuten fácilmente en las audiencias públicas celebradas por el consejo y los comités del consejo", dijo Camarena a San José Spotlight, y agregó que la ciudad proporcionó información a la oficina de Cortese a principios de este año. “Lo alentamos a él y a su personal a revisar la información disponible públicamente y estamos felices de reunirnos y discutir los informes con él”.

    También dijo que la ciudad usó fondos locales para ayudar a la población en el campamento cerca de Columbus Park, no fondos estatales.

    “No se designaron fondos estatales o Homekey para el área, por lo que no es necesaria una auditoría”, dijo.

    San José ha visto su crisis de personas sin hogar explotar en los últimos años, con la pandemia de COVID-19 trastocando aún más la vida de miles de familias y residentes. A pesar de financiación sin precedentes para llevar más soluciones de vivienda en línea, esfuerzos seguir quedando corto, ya que los residentes se quedan sin hogar a un ritmo más rápido que el de las personas que reciben alojamiento. San Jose vio crecer su población sin hogar un 11% durante la pandemia, de 6,097 personas sin hogar en 2019 a 6,739 este año. El alcalde Sam Liccardo llamó a la crisis. el “mayor fracaso” de la ciudad en su discurso anual el año pasado.

    El llamado a una auditoría estatal se produce pocos días después de que el gobernador Gavin Newsom anunciara que detendría una subvención de $ 1 mil millones para personas sin hogar a las ciudades, citando la falta de rendición de cuentas. Newsom pidió estrategias más agresivas y agregó que los planes actuales propuestos por los líderes locales solo reducirían el 2% de la población sin hogar para 2024. San José ha recibido aproximadamente $ 35 millones de la subvención desde 2020.

    Liccardo respondió al gobernador en un comunicado que los esfuerzos de San José están funcionando, señalando a 700 personas sin hogar que han sido alojadas en los últimos dos años.

    "En San José, hemos construido comunidades de viviendas prefabricadas de construcción rápida en una fracción del tiempo que lleva construir viviendas tradicionales a una fracción del costo", dijo Liccardo. “Más del 80 % de nuestros residentes de construcción rápida siguen alojados un año después”.

    Robert Aguirre, un defensor de personas sin hogar que ha pasado años ayudando a la población vulnerable en South Bay, aplaudió la solicitud de auditoría de Cortese.

    "Es necesario realizar una auditoría", dijo Aguirre a San José Spotlight. “Necesitamos ver cómo se gasta el dinero y qué tan efectivo es, porque creo que la ciudad no está haciendo todo lo que podría estar haciendo”.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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